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✨Un Magnetar especial


Miércoles 17 de Marzo de 2021





En 2020, los astrónomos agregaron un nuevo miembro a una familia exclusiva de objetos exóticos con el descubrimiento de un magnetar ubicado en la Constelación de Sagitarius. Nuevas observaciones del Observatorio de rayos X Chandra ayudan a respaldar la idea de que también es un púlsar, lo que significa que emite pulsos regulares de luz. Los magnetares son un tipo de estrella de neutrones, un objeto increíblemente denso compuesto principalmente por neutrones muy compactos, que se forma a partir del núcleo colapsado de una estrella masiva durante una supernova. Lo que distingue a los magnetares de otras estrellas de neutrones es que también tienen los campos magnéticos conocidos más poderosos del Universo. Por contexto, la fuerza del campo magnético de nuestro planeta tiene un valor de aproximadamente un Gauss, mientras que un imán de refrigerador tiene aproximadamente 100 Gauss. Los magnetares por otro lado, tienen campos magnéticos de aproximadamente un millón de billones de Gauss. Si un magnetar estuviera ubicado a una sexta parte del camino a la Luna, borraría los datos de todas las tarjetas de crédito de la Tierra. El 12 de marzo de 2020, los astrónomos detectaron un nuevo magnetar con el telescopio Swift Neil Gehrels. Este es tan solo el 31º magnetar descubierto, de las aproximadamente 3.000 estrellas de neutrones conocidas. Después de observaciones de seguimiento, los investigadores determinaron que este objeto, denominado SWIFT J1818.0-1607, era especial por otras razones.

Primero, puede ser el magnetar más joven conocido, con una edad estimada en unos 500 años. Esto se basa en qué tan rápido está desacelerando su velocidad de rotación y en la suposición de que nació girando mucho más rápido. En segundo lugar, también gira más rápido que cualquier magnetar descubierto anteriormente, girando una vez cada 1,4 segundos. Las observaciones de Chandra de SWIFT J1818.0-1607 obtenidas menos de un mes después del descubrimiento con Swift, dieron a los astrónomos la primera vista de alta resolución de este objeto en rayos X. Los datos de Chandra revelaron una fuente puntual donde se encontraba el magnetar, que está rodeado por una emisión difusa de rayos X, probablemente causada por rayos X que se reflejan en el polvo ubicado en sus alrededores. Parte de esta emisión difusa de rayos X también puede proceder de los vientos que se alejan de la estrella de neutrones. Esta imagen compuesta contiene una visión de campo amplio en el infrarrojo de dos misiones de dos telescopios espaciales, el
Telescopio Espacial Spitzer y el Explorador de Investigaciones de Infrarrojos de Campo Amplio WISE, tomadas antes del descubrimiento del magnetar. Los rayos X de Chandra muestran el magnetar en púrpura. Este objeto se encuentra cerca del plano de la Vía Láctea a una distancia de unos 21.000 años luz de la Tierra. Otros astrónomos también han observado J1818.0-1607 con radiotelescopios, como Karl Jansky con el Very Large Array Telescope (VLA), y han determinado que emite ondas de radio.

Esto implica que también tiene propiedades similares a las de un típico púlsar impulsado por rotación, un tipo de estrella de neutrones que emite rayos de radiación que se detectan como pulsos repetidos de emisión a medida que gira y se ralentiza. Se ha registrado que solo cinco magnetares, incluido este, también actúan como púlsares, lo que constituye menos del 0,2% de la población de estrellas de neutrones conocida. Las observaciones de Chandra también pueden apoyar esta idea general. Safi-Harb y Blumer estudiaron la eficiencia con la que SWIFT J1818.0-1607 convierte la energía de su tasa de rotación decreciente en rayos X. Llegaron a la conclusión de que esta eficiencia es menor que la que se encuentra normalmente en los magnetares, y probablemente dentro del rango encontrado para otros púlsares impulsados por rotación. Se supone que la explosión que creó un magnetar de esta edad hubiera dejado un campo de escombros detectable. Para buscar este remanente de supernova, Safi-Harb y Blumer observaron los rayos X de Chandra, los datos infrarrojos de Spitzer y los datos de radio del VLA. Con los datos de Spitzer y VLA, encontraron posible evidencia de un remanente, pero a una distancia relativamente más lejana que el magnetar. Para cubrir esta distancia, el magnetar tendría que haber viajado a velocidades muy superiores a las de las estrellas de neutrones más rápidas conocidas, incluso asumiendo que es mucho más antigua de lo esperado, lo que le permitiría más tiempo de viaje.



Fotografía Original 

Crédito:   Rayos X: NASA / CXC / Univ. de Virginia Occidental / H. Blumer
Infrarrojos (Spitzer y WISE): NASA / JPL Caltech / Spitzer

Nombre RA DEC Datos
SWIFT J1818.0-1607 18:18:00.23 -16º 07' 53.0'' Simbad

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