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✨Una escurridiza estrella de neutrones


Martes 18 de Junio de 2019





Esta espectacular fotografía, creada a partir de imágenes de telescopios tanto terrestres como espaciales, cuentan la historia de la persecución de un escurridizo objeto, difícil de encontrar, y oculto en medio de una compleja maraña de filamentos gaseosos en la Pequeña Nube de Magallanes, a unos 200.000 años luz de la Tierra. Datos del instrumento MUSE, instalado en el Very Large Telescope, han revelado la existencia de un destacado anillo de gas en un sistema llamado 1E 0102.2-7219. Este anillo se expande lentamente en las profundidades de numerosos filamentos de gas y polvo, que se mueven a gran velocidad, y que son los restos de una explosión de supernova. Este descubrimiento ha permitido que un equipo, dirigido por Frédéric Vogt, haya localizado por primera vez, una estrella de neutrones aislada con débil campo magnético y situada más allá de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. El equipo detectó que el anillo estaba centrado en una fuente de rayos X que había sido observada años antes y designada como p1.

La naturaleza de esta fuente había seguido siendo un misterio. En particular, no estaba claro si p1 estaba realmente dentro del remanente o detrás de él. Finalmente, cuando MUSE observó el anillo de gas, que incluye neón y oxígeno, el equipo científico distinguió claramente que p1 estaba rodeada por un círculo. La coincidencia era demasiado grande, y se dieron cuenta de que p1 debía encontrarse en el interior del propio remanente de supernova. Una vez conocida la ubicación de p1, el equipo utilizó el Observatorio de rayos X Chandra para determinar que se trataba de una estrella de neutrones aislada con un campo magnético débil. En palabras de Frédéric Vogt: “Si estás buscado una fuente puntual, lo mejor que te puede pasar es que el universo, literalmente dibuje un círculo alrededor de él para mostrarte dónde has de buscar”. Cuando las estrellas masivas explosionan como supernovas, dejan atrás una red de gas caliente y polvo, conocida como remanente de supernova.

Estas turbulentas estructuras son clave para la redistribución de los elementos más pesados fabricados por las estrellas masivas a medida que viven y mueren en el medio interestelar, donde con el tiempo, acabarán formando nuevas estrellas y planetas. Las estrellas de neutrones aisladas con bajos campos magnéticos normalmente apenas tienen unos diez kilómetros de tamaño, pero pesan más que nuestro
Sol, y se cree que son abundantes en el Universo, aunque son muy difíciles de encontrar porque sólo brillan en longitudes de onda de rayos X. Que las observaciones ópticas hayan permitido confirmar que p1 es una estrella de neutrones aislada resulta particularmente emocionante. La coautora de la investigación, Liz Bartlett, resume este descubrimiento: “Este es el primer objeto de su clase confirmado más allá de la Vía Láctea, y ha sido utilizando MUSE como herramienta de guía. Creemos que esto podría abrir nuevas vías de descubrimiento y estudio de estos escurridizos restos estelares”.



Fotografía Original 

Crédito:  ESO / NASA / ESA / Hubble Heritage Team (STScI / AURA) / F. Vogt

Nombre RA DEC Datos
SNR B0102-72.3 01:04:01.2 -72º 01' 52'' Simbad

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