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✨Constelación de Cáncer


Domingo 7 de Abril de 2019





Cáncer, El Cangrejo, es una de las doce constelaciones del zodíaco. La constelación de Cáncer es pequeña, débil y da su nombre al trópico de Cáncer. Se encuentra entre las constelaciones de Géminis al este, Lince al norte y las constelaciones de Can Minor e Hidra al sur. Cáncer no tiene estrellas brillantes, si bien en una noche clara la constelación contiene cerca de 50 estrellas visibles a simple vista. β Cancri, conocida como Altarf, es su estrella más brillante, una gigante naranja de tipo K4III con un radio unas 50 veces más grande que el del Sol. Le siguen en brillo δ Cancri, otra gigante naranja, aunque de tipo K0III, es 11 veces más grande que el Sol. ι Cancri, también es una gigante pero más luminosa y caliente, de tipo G8II. Esta última forma una binaria amplia con una estrella blanca de tipo A3V en fase de secuencia principal. Un sistema interesante es Tegmine, nombre que recibe ζ Cancri, estrella múltiple formada por dos binarias. La primera binaria está compuesta por dos enanas amarillas calientes, de tipo F7V y F9V, separadas 22 unidades astronómicas ua. Las componentes de la otra binaria son estrellas semejantes al Sol que emplean 17 años en completar su órbita una alrededor de la otra. La separación entre las dos binarias oscila entre 244 y 150 ua.

55 Cancri, conocida también por su denominación de Bayer ρ1 Cancri, es también una binaria cuya componente principal, una enana amarilla de tipo G8V que recibe el nombre de Copérnico, alberga un sistema planetario con al menos cinco planetas. Uno de los planetas llamado Janssen, tiene una masa 8,3 veces mayor que la
Tierra y el doble de diámetro que nuestro planeta. En su atmósfera se han detectado hidrógeno y helio, pero no vapor de agua. Cáncer es conocida entre los aficionados a la astronomía como la constelación en la que se encuentra el Cúmulo abierto del Pesebre Messier 44, también catalogado como NGC 2632, es un cúmulo abierto que abarca más de un grado cuadrado y se encuentra a 577 años luz de la Tierra. Es uno de los cúmulos abiertos más poblados y más cercanos a nosotros y tiene una edad de unos 730 millones de años. Contiene estrellas destacables como ε Cancri que es una estrella Am, TX Cancri una binaria de contacto, y la variable W Ursae Majoris. M44 se puede observar a simple vista como una luz difusa, pero se pueden resolver estrellas individuales con unos simples prismáticos. Situadas detrás del cúmulo del Pesebre, aunque muy lejos, hay un grupo de galaxias perteneciente al cúmulo de Coma-Virgo que solo son visibles con telescopios de potencia media.





Otro objeto del cielo profundo es Messier 67, también catalogado como NGC 2682, al que podemos ver en la imagen superior, es unos de los cúmulos más antiguos conocido desde tiempos remotos, tiene una edad comparable a la de nuestro Sistema Solar, unos 4.000 millones de años. Al estar en una fase evolutiva avanzada, el cúmulo contiene numerosas gigantes rojas mientras que las estrellas en fase de secuencia principal más calientes son de clase espectral A o F. Asimismo, también se pueden encontrar en este cúmulo varias estrellas rezagadas azules. M67 Se encuentra a unos 2.700 años de distancia. La constelación también cuenta con varias galaxias, como NGC 2775, una galaxia espiral con múltiples brazos situada a 55 millones de años luz de la Vía Láctea. NGC 2608 o Arp 12, con un diámetro de 62.000 años luz, está situada  a una distancia de 93 millones de años luz. Es considerada una galaxia espiral de gran diseño donde se han observado dos supernovas. En ésta constelación también se observan NGC 2535 y NGC 2536, dos galaxias espirales interactuando. La constelación de Cáncer y la constelación de la Hidra están relacionadas con uno de los doce trabajos del Heracles (Hércules romano). La diosa Hera envió un cangrejo gigante para acabar con su vida mientras éste peleaba contra la temible serpiente Hidra. Sin embargo, Heracles resultó victorioso. Como recompensa la diosa formó las constelaciones del Cangrejo y la Hidra en el cielo.



Fotografía Original 

Crédito:  NOAO / AURA / NSF

Nombre RA DEC Magnitud Datos
β Cancri 08:16:30.9210081 +09º 11' 07.957924'' V = 3.520 Simbad
ρ1 Cancri 08:52:35.8113282132 +28º 19' 50.956901366'' V = 5.95 Simbad
Messier 44 08:40:24.0 +19º 40' 00'' V = 3.1 Simbad
Messier 67 08:51:18.0 +11º 48' 00'' V = 6.9 Simbad
NGC 2775 09:10:20.112 +07º 02' 16.53'' V = 10.481 Simbad
NGC 2608 08:35:17.3303377145 +28º 28' 24.248551909'' V = 13.2 Simbad
NGC 2535 08:11:13.484 +25º 12' 24.97'' V = 12.60 Simbad
NGC 2536 08:11:15.921 +25º 10' 45.71'' V = 13.93 Simbad

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