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✨Constelación de Auriga


Domingo 6 de Enero de 2019





Auriga, el Cochero, es una constelación del hemisferio norte. Su localización es fácil, basta con mirar por encima de la Constelación de Orión. Se ve un pentágono de estrellas brillantes, entre las que destaca Capella α Aurigae, la estrella más brillante de la constelación. Capella, vista en la imagen superior, es una estrella múltiple situada a 42 años luz del Sistema Solar, cuyas componentes principales son dos gigantes amarillas de tipo espectral G8III y G1III. Se mueven a lo largo de una órbita prácticamente circular con un periodo orbital de 104 días. Las dos gigantes están acompañadas de otra binaria mucho más tenue, formada por dos enanas rojas. La segunda estrella más brillante es β Aurigae, conocida como Menkalinan, un sistema triple formado por dos subgigantes blancas casi idénticas de tipo A1IV separadas sólo por 0,08 ua, y una enana roja más alejada completa el sistema. ε Aurigae llamada Almaaz, es una binaria peculiar cuyo período orbital es de aproximadamente 27 años, produciéndose un eclipse de unos 18 meses de duración. La estrella visible es una supergigante blanca, la estrella acompañante es todavía de tipo desconocido. ζ Aurigae llamada Azaleh, es también una binaria eclipsante constituida por una gigante luminosa naranja y una estrella blancoazulada de tipo B8V en fase de secuencia principal. El período orbital de esta binaria es de 2,66 años.





Tanto Almaaz como Azaleh se encuentran en una etapa poco frecuente en la evolución binaria, pues las componentes están en una fase evolutiva corta y activa. Entre las variables de la constelación, cabe citar a las variables Mira R Aurigae, U Aurigae y NV Aurigae; esta última está rodeada por una envoltura circunestelar en donde se ha detectado emisión máser de SiO, una característica común de las estrellas AGB ricas en oxígeno, agua y OH. Otra variable interesante es AE Aurigae, una estrella azul de tipo espectral O9.5Ve muy caliente con una temperatura en torno a 33.000º Kelvin. Ilumina una nube de polvo y gas catalogada como IC 405, que está atravesando a gran velocidad, y su brillo fluctúa de forma irregular, estando clasificada como variable Orión. Por otra parte, IQ Aurigae es una variable Alfa2 Canum Venaticorum, una de las más azules y calientes de esta clase. Observaciones realizadas con el Observatorio de rayos X Chandra han puesto de manifiesto que en la banda de rayos X, la luminosidad de IQ Aurigae es tres magnitudes superior a la de Cor Caroli α2 Canum Venaticorum, estrella de características similares.

En lo referente a sistemas planetarios extrasolares, en Auriga se localiza WASP-12, una lejana estrella amarilla con un planeta, WASP-12b, separado sólo 0,023 ua de la estrella. Es un planeta del tipo
Júpiter caliente, que completa una vuelta en torno a la estrella en poco más de un día. Su corto período, unido a que WASP-12 es una estrella caliente, hacen que su temperatura de equilibrio alcance los 2.516º Kelvin, lo que le convierte en uno de los planetas que recibe una mayor cantidad de radiación electromagnética. En Auriga se localizan tres objetos del catálogo Messier, M36, M37 y M38, todos ellos cúmulos abiertos. M36 fue descubierto por Giovanni Battista Odierna en el siglo XVII, contiene al menos 60 estrellas, siendo las más brillantes de tipo B2 y novena magnitud. Es muy joven, con una edad estimada de 25 millones de años, no tiene gigantes rojas. M37 se encuentra a una incierta distancia entre 3.600 y 4.700 años luz de la Tierra y contiene un total de 500 estrellas con una docena de gigantes rojas. El último de los cúmulos es M38, tiene una edad de 220 millones de años y su estrella más brillante es una supergigante amarilla. Las Nebulosas de emisión y reflexión IC 405, IC 410 y IC 417, completan el paisaje cósmico en ésta constelación.




Crédito:    OSAE

Nombre RA DEC Magnitud Datos
Capella 05:16:41.35871 +45º 59' 52.7693'' V = 0.08 Simbad
Messier 36 05:36:18.0 +34º 08' 24'' V = 6.0 Simbad
Messier 37 05:52:18.0 +32º 33' 12'' V = 5.6 Simbad
Messier 38 05:28:43.0 +35º 51' 18'' V = 6.4 Simbad
IC 405 05:17:24.0 +34º 23' 00'' Simbad
IC 410 05:22:00.0 +33º 29' 00'' Simbad
IC 417 05:28:06.0 +34º 25' 00'' Simbad

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