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✨Galaxia espiral Messier 90


Domingo 2 de Diciembre de 2018





Messier 90, también catalogada como NGC 4569, es una de las espirales más grandes del Cúmulo de galaxias Virgo. La formación estelar en esta galaxia aparece fuertemente truncada debido a la interacción de ésta con el gas caliente existente en el medio intergaláctico del cúmulo. Los brazos espirales tienen un aspecto liso y mal definido, con apenas rasgos distintivos, clara muestra de una muy baja ó nula tasa de formación estelar en ellos, calculándose que la formación de estrellas cesó en ellos hace alrededor de 300 millones de años, a diferencia de las galaxias donde hay abundancia de formación estelar, cuyo aspecto es más grumoso y los brazos espirales están mejor definidos. Ello es debido al rozamiento con el gas intergaláctico caliente antes mencionado al moverse la galaxia a través de él, que los despoja de hidrógeno neutro y por tanto de la capacidad de formar estrellas nuevas. M90 es uno de los mejores ejemplos de galaxia anémica. Tal rozamiento también ha provocado lo que parece ser un grupo de regiones HII anormalmente elevadas sobre el plano galáctico y que la formación estelar se halle concentrada en sus regiones interiores, dónde se halla concentrado todo el gas de la galaxia, así como largas colas de gas ionizado que se extienden a una distancia de hasta 260.000 años luz.

Algunos autores, en virtud de las características observadas en ella, la consideran cómo una galaxia espiral pasiva similar a las existentes en cúmulos de galaxias ricos con un elevado desplazamiento al rojo. M90 también es muy rica en cúmulos globulares, con una población de ellos estimada de 1000, y parece estar interaccionando con una galaxia irregular cercana llamada IC 3583. Sin embargo, y a pesar de su clasificación cómo galaxia anémica ó galaxia espiral pasiva, en el centro de M90 la formación estelar sí es significativa, ésta galaxia también es considerada al menos por algunos autores cómo un ejemplo de galaxia con brote estelar; allí existe un gran cúmulo estelar similar a 30 Doradus NGC 2070 pero mucho más brillante y masivo, con aproximadamente 50.000 estrellas de tipos O y B apiñadas en un volumen de apenas 30 parsecs, una masa total de alrededor de 30 millones de veces la masa del Sol, y nacido hace entre 5 y 6 millones de años. Éste cúmulo está rodeado por una gran cantidad de estrellas supergigantes de tipo espectral A que ocupan un área 10 veces mayor, unos 300 parsecs, y que han nacido en un brote estelar anterior acaecido hace entre 15 y 30 millones de años.

De manera similar a lo que ocurre con otras galaxias con un brote estelar en sus regiones centrales cómo NGC 253 o la Galaxia del Cigarro M82, los vientos solares y las supernovas producidas por las estrellas del primer brote estelar, se estima que alrededor de 100.000 o incluso más, han expulsado material al halo galáctico en forma de chorros de gas perpendiculares al plano galáctico y que llegan hasta a 24 kiloparsecs de la galaxia, uno de los cuales está siendo también erosionado por el rozamiento causado por el movimiento de M90 a través del gas intergaláctico del cúmulo de Virgo. El espectro de M90 muestra un corrimiento al azul atípico que indica que la galaxia se acerca a la Tierra, a diferencia de la mayor parte de las galaxias que muestran un corrimiento al rojo al estar alejándose de nosotros. Se supone que este corrimiento al azul es el resultado de las grandes velocidades que tienen las galaxias dentro del Cúmulo de Virgo, de hecho, parece haber pasado cerca del centro del cúmulo hace 300 millones de años, momento en el que la galaxia sufrió la mayor pérdida de gas y que coincide con el momento en el que la formación estelar cesó en sus regiones externas. Pero se ha especulado que ya podría haberlo abandonado. Sólo una galaxia de Messier, M86, se aproxima a nosotros más rápidamente.




Crédito:  NOAO / AURA / NSF

M90     RA = 12:36:49.816      DEC = +13º 09' 46.33''     Mag V = 9.54    Simbad 

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