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✨Centaurus A por Warren Keller


Jueves 13 de Diciembre de 2018





Después de recibir esta imagen de Warren Keller, Universo Mágico no podía dejar pasar la oporunidad de publicarla. Centaurus A viajó desde la cámara de Martin Pugh, hasta el ordenador de Warren Keller, quien la procesó con una maestría sin precedentes. Se trata de una galaxia lenticular que está ubicada en dirección a la Constelación de Centauro, y está situada a 14 millones de años luz de distancia del Sol. Es una de las radiogalaxias más cercanas a la Tierra, por lo que su núcleo galáctico activo ha sido ampliamente estudiado por astrónomos profesionales. Es la quinta galaxia más brillante del cielo, convirtiéndose así en un objetivo ideal para la astronomía amateur, aunque la galaxia solamente es visible desde el hemisferio del Sur y bajas latitudes del hemisferio norte. Un jet que extrae energía de la zona que se cree que es un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia, es el responsable de las emisiones de rayos X y de radio.

Con las observaciones de radio hechas durante un plazo de diez años, los astrónomos han determinado que la parte interior del jet se mueve a cerca de la mitad de la velocidad de la luz. Los rayos X son producidos por las lejanas colisiones del jet con los gases circundantes, generando con ello partículas muy energéticas. Como se observa en otras galaxias con brote estelar, una colisión es responsable de la intensa formación de estrellas. Utilizando el Telescopio Espacial Spitzer los científicos han confirmado que Centaurus A está atravesando una colisión galáctica devorando una galaxia espiral. Centaurus A puede ser descrita como una galaxia de morfología peculiar. Como se ve desde la Tierra, la galaxia se parece a una galaxia lenticular o elíptica con una vereda de polvo superpuesta. La peculiaridad de esta galaxia fue identificada en 1847 por el astrónomo John Herschel, y la galaxia se incluyó en el Atlas de galaxias peculiares publicado en 1966, como uno de los mejores ejemplos de una galaxia perturbada con absorción de polvo.





 La extraña morfología de la galaxia está generalmente reconocida como el resultado de una fusión entre dos pequeñas galaxias. Esta galaxia está compuesta principalmente de estrellas rojas evolucionadas. El disco polvoriento sin embargo, es el sitio de formaciones estelares más recientes. Aproximadamente han sido identificadas en el disco unas 100 regiones de formación estelar. En Centaurus A ha sido detectada una supernova. La supernova, llamada SN 1986G, fue descubierta dentro de la vereda negra de Centaurus A por R. Evans en el año 1986. La supernova fue identificada más tarde como Supernova de tipo IA. Una Supernova de tipo IA se forma cuando la masa de una enana blanca sustituye a la masa máxima en la que se puede apoyar gravitatoriamente, tal como puede ocurrir cuando una enana blanca en un sistema estelar binario expulsa gas a las otras estrellas del sistema.

SN 1986G fue utilizada para demostrar que el espectro de las supernovas de tipo IA no es idéntico en todas y que pueden ser distintas en la forma en que cambian su luminosidad cada cierto tiempo. Centaurus A se halla en el centro de uno de los dos subgrupos dentro del Grupo Centaurus A/M83, una cercana agrupación de galaxias. El Molinillo Austral está en el centro de otro subgrupo. Estos dos grupos son a veces identificados como un solo grupo, y otras como dos grupos. Sin embargo las galaxias en torno a Centaurus A y a M83 están físicamente cercanas las unas de las otras, y ambos subgrupos no parecen tener un movimiento relativo el uno con el otro. La agrupación Centaurus A/M83 está ubicada en el Supercúmulo de Virgo. Centaurus A se encuentra localizada a 4° al norte de Omega Centauri, un cúmulo globular visible a simple vista.  El bulto brillante central y la vereda de polvo oscuro son visibles incluso con grandes prismáticos, y la estructura adicional puede observarse con grandes telescopios.





Nombre RA DEC Magnitud Datos
Centaurus A 13:25:27.61507 -43º 01' 08.8053'' V = 6.84 Simbad

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