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✨M33 por Christoph Kaltseis


Domingo 11 de Noviembre de 2018





Galaxia del Triángulo M33, también catalogada como NGC 598, es una galaxia espiral localizada en dirección a la Constelación del Triangulo. Es pequeña en comparación con sus vecinas mayores, la Vía Láctea y la Galaxia de Andrómeda M31, tiene entre 30.000 millones y 40.000 millones de estrellas, comparado con los 200.000 millones de nuestra galaxia y 400.000 millones de estrellas de Andrómeda, pero su tamaño es parecido al del resto de galaxias espirales del universo. M33 es un miembro del Cúmulo de galaxias Grupo Local, la tercera en brillo y tamaño, y parece estar vinculada gravitacionalmente con Andrómeda, la cual está a 720.000 años luz de ella y a la que orbita en una órbita de alta excentricidad. LGS 3, uno de los miembros más pequeños del Grupo Local, posiblemente sea una galaxia satélite de ella. Esta galaxia seguramente fue descubierta por Giovanni Battista Odierna antes de 1654, quien la agrupó junto con el cúmulo abierto que hoy conocemos como NGC 752. Charles Messier la descubrió independientemente en 1764, catalogándola como M33 el 25 de agosto. La galaxia del Triángulo también fue catalogada por William Herschel el 11 de septiembre de 1784, asignándole el número H V.17. M33 se encuentra entre las primeras "Nebulosas espirales" identificadas por Lord Rosse. Herschel designó la mayor región H II de esta galaxia como una nebulosa de emisión difusa que contiene hidrógeno ionizado.





La asignó y la nombró NGC 604. Vista desde la Tierra, NGC 604 está localizada al noreste del centro galáctico de M33, y es una de las regiones H II más grandes conocidas, con un diámetro de 1.500 años luz y un espectro similar al de la Nebulosa de Orión M42. Aunque no puedan compararse con NGC 604, otras regiones HII de Triángulo son también tan grandes y brillantes que tienen su propio número NGC, cómo por ejemplo NGC 588, NGC 592, y NGC 595. La galaxia del Triángulo puede observarse a ojo desnudo bajo condiciones excepcionales, y para muchas personas, es el objeto visible a simple vista más distante. Sin embargo, es muy grande y difusa y el mejor instrumento para observarla son unos binoculares, pudiendo incluso bajo condiciones muy buenas barruntarse con ellos sus brazos espirales, o un telescopio trabajando a muy bajos aumentos. Lo más importante e interesante que han destacado los expertos de M33 es que se trata de un auténtico hervidero de estrellas nacientes, en donde surgen soles a un ritmo muy superior al que nos tiene acostumbrados nuestra Vía Láctea, conteniendo además de NGC 604 algunas de las asociaciones estelares más ricas y brillantes del Grupo Local. M33 tiene un décimo de la masa de la Vía Láctea y mide 50 000 años luz de largo, aproximadamente la mitad que nuestra galaxia.

Un reciente estudio llevado a cabo por el Telescopio Espacial Spitzer en el espectro infrarrojo, muestra que M33 es mayor de lo que puede apreciarse en el espectro visible, llegando sus nubes de polvo más allá de lo que se aprecia en las fotografías. Se piensa que ello es debido a las explosiones de supernova y, a los vientos de estrellas jóvenes. M33 está unida por una corriente de hidrógeno neutro y según estudios recientes también por diversas corrientes de estrellas a M31, además de tener la parte más externa de su disco de estrellas y gas distorsionadas, lo que indica un acercamiento pasado entre las dos. Su destino final podría ser una colisión y fusión con Andrómeda, algo que se desconoce cuando ocurrirá, pero quizá antes de la anunciada colisión entre las dos grandes galaxias de nuestro Grupo. Las consecuencias del próximo acercamiento pueden ser diversas, podría fusionarse con Andrómeda, podría sólo orbitarla, o incluso podría salir despedida fuera del Grupo Local de Galaxias. Si estuiésemos en M33, veríamos a la Gran Andrómeda de cara, ofreciendo unas vistas espectaculares de M31. Sin embargo la línea de visión de M31 desde M33 pasaría por el plano galáctico de M33, lo que bajaría mucho el brillo de M31, y en el peor de los casos sería invisible. Desde M33, la Vía Láctea se vería casi igual que desde Andrómeda, quizá un poco menos brillante y algo más pequeña, pero a una buena altura sobre el plano galáctico de M33.



 Fotografía Original:   Imagen cedida por Chistoph Kaltseis a Universo Mágico

 Crédito:   Christoph Kaltseis / Central European Deepsky Imaging Conference - CEDIC 

 M33     RA = 01:33:50.904      DEC = +30º 39' 35.79''     Mag V = 5.72     Simbad 

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