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✨La Constelación de Virgo

Lunes 28 de Mayo de 2018




La Constelación de Virgo, La Virgen, se encuentra entre las constelaciones del zodíaco, entre Leo al oeste y Libra al este. Es una de las constelaciones más grandes en el cielo de la Tierra. Virgo se representa a menudo portando dos gavillas de trigo, una de ellas señalada por la brillante estrella Spica, gracias a esta estrella se localiza fácilmente. Spica es la estrella más brillante de la constelación de Virgo, es en realidad un sistema estelar binario cuyas componentes están separadas entre sí apenas 0,12 unidades astronómicas, con un período orbital de unos 4 días. La estrella principal tiene tipo espectral B1, clasificada como gigante o subgigante, y una masa 11 veces mayor que la masa del Sol, siendo una de las estrellas más cercanas a nosotros con masa suficiente para acabar su vida como una supernova de tipo II. La segunda estrella más brillante de Virgo es Porrima, una binaria compuesta por estrellas blancas de la secuencia principal. El período orbital del sistema es de 169 años y el último periastro, mínima separación entre componentes, tuvo lugar en 2005. La notable excentricidad de la órbita hace que la distancia entre ambas componentes oscile entre 5 y 81 ua. Este sistema estelar se encuentra a 38,6 años luz de la Tierra. La tercera estrella más brillante de Virgo es Vindemiatrix, conocida también como Protrigetrix o Almuredin, una gigante amarilla con un diámetro 11 veces más grande que el del Sol. Le sigue en brillo Heze, estrella blanca en fase de secuencia principal acompañada de una tenue enana roja.

Otra estrella a destacar es Zavijava, enana amarilla situada a 35,6 años luz de la Tierra. Tiene una temperatura de 6059 K, unos 280 K más caliente que el Sol, y un contenido de hierro un 30% superior al solar; con una masa entre un 30 % y un 40 % mayor que la masa de nuestra estrella, se piensa que está a punto de abandonar su fase de secuencia principal. Rijl al Awwa, es también una estrella blanco-amarilla en secuencia principal más caliente, 6715 K,  y dos veces más luminosa que Zavijava, que se encuentra a 61 años luz de la Tierra. Syrma es una subgigante amarilla con una luminosidad 9 veces mayor que la del Sol. De muy distintas características es Minelava o Auva, una gigante roja con un diámetro 61 veces más grande que el del Sol y una luminosidad bolométrica, en todas las longitudes de onda, 630 veces superior a la luminosidad solar. Entre las diversas variables de la constelación se encuentra W Virginis, estrella pulsante arquetipo de un tipo de variables denominadas cefeidas. Por su parte, RU Virginis, es una estrella de carbono y variable cuyo espectro presenta las líneas de absorción características de este elemento; su temperatura superficial es de sólo 2100 K y, al igual que otras estrellas similares, pierde masa estelar a un ritmo elevado. Otra variable de interés es la llamada Estrella de Preston, una variable cuyo espectro muestra líneas de absorción fuertes de cromo y estroncio y, como es característico de esta clase de variables, tiene un gran campo magnético.




Son varias las estrellas de Virgo que tienen sistemas planetarios. X Virginis es una gigante naranja con una metalicidad mayor que la del Sol alrededor de la cual orbitan dos exoplanetas. 70 Virginis es una enana amarilla evolucionada con un gigante gaseoso que tiene 7,5 veces la masa de Júpiter. Otra enana amarilla en la constelación, 38 Virginis, también tiene un planeta que se mueve en una órbita casi circular a 1,82 ua de la estrella. Otra estrella interesante es 61 Virginis, análoga solar de tipo G5V con una masa y un radio ligeramente inferiores a los del Sol cuya luminosidad equivale al 78% de la luminosidad solar. En 2009 se anunció el descubrimiento de tres planetas extrasolares en órbita alrededor de esta estrella, con masas comprendidas entre 5 y 25 veces la masa de la Tierra. Los tres planetas orbitan muy cerca de la estrella; en comparación con nuestro sistema solar, los tres se moverían dentro de la órbita de Venus. La estrella de la constelación más cercana a la Tierra es Ross 128, enana roja situada a 10,9 años luz del Sol. Con una luminosidad en torno al 0,029 % de la luminosidad solar, es una estrella fulgurante que experimenta aumentos bruscos e impredecibles en su brillo. Otro sistema cercano, Wolf 424, consta de dos enanas rojas, aún más tenues que Ross 128, cuyo período orbital es de 16,2 años; esta binaria está situada a 14,3 años luz de distancia.

El hecho de que en la dirección de esta constelación se encuentra el cúmulo de galaxias denominado Cúmulo de Virgo, entre 5° y 10° al oeste de Vindemiatrix, hace que sea una región especialmente rica en galaxias. Once galaxias del catálogo Messier se localizan en la dirección de Virgo. M49 es una de las galaxia más brillantes del cúmulo y fue la primera del mismo en ser descubierta; contiene unos 5.900 cúmulos globulares. Galaxia Elíptica M60 es una de las galaxias elípticas gigantes del cúmulo y tiene un diámetro lineal de 120.000 años luz. Sin embargo, la galaxia dominante del cúmulo parece ser M87, también una galaxia elíptica gigante y una de las más masivas del universo local con unos 12.000 cúmulos globulares; una característica notable de esta galaxia es un chorro gigante de material gaseoso eyectado desde su núcleo galáctico. NGC 4216, otro miembro de la agrupación, ha absorbido algunas de sus galaxias satélites, pudiéndose observar débiles corrientes estelares que se extienden miles de años luz en su halo. Otras galaxias del cúmulo son la espiral barrada M58, considerada una galaxia anémica, y M61, en la cual se han observado al menos seis supernovas en los últimos cien años. Merece especial atención la denominada Galaxia del Sombrero M104, situada a 31 millones de años luz y que no forma parte del Cúmulo de Virgo.

M104 posee un núcleo grande y brillante, una inusual protuberancia central, y una destacada banda de polvo en el disco galáctico. Es considerada la galaxia más brillante en un radio de 10 megaparsecs, con una magnitud absoluta intrínseca de -22,8. Desde la Tierra aparece vista de perfil, lo que le confiere su característica apariencia de sombrero. En Virgo se encuentra 3C 273, el cuásar más brillante del cielo en el espectro visible, y el primero en ser identificado como tal. Es uno de los más cercanos a la Tierra a una distancia de 749 megaparsecs. También es uno de los cuásares más luminosos, siendo su magnitud absoluta -26,7. En la mitología griega, es la representación de Astrea, hija de Zeus y Temis, diosa de la justicia para los hombres. Había nacido mortal y fue puesta en la tierra para administrar justicia y orden. Vivió con los mortales durante la Edad de Oro y la Edad de Plata, pero cuando nació la Raza de Bronce, a la que detestaba, dejó la tierra y subió al cielo, donde se estableció junto a la constelación del Boyero (Bootes). Era una de las tres Horas o Titánides y la más notable entre las diosas vírgenes. En otra versión se decía que se trataba de Erígone, hija de Icario. Otras versiones identificaban esta constelación con Deméter, Isis, Atárgatis, uno de los nombres de Derceto, y Tique.

 Fotografía Original 


Crédito:   NASA / ESA / ESO / NAOJ / G. Paglioli / Roberto Colombari 

Spica     RA = 13:25:11.57937     DEC = -11;09:40.7501     Mag V = 0.97     Simbad 

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