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✨M97 por Pete Williamson

Jueves 19 de Abril de 2018




M97 es sólo una de las cuatro nebulosas planetarias catalogadas por Messier en su famoso catálogo, catalogada también como NGC 3587, es conocida popularmente como Nebulosa del Búho. M97 está situada en la Constelación de la Osa Mayor, y se encuentra a una distancia de 2.600 años luz de la Tierra. El nombre de Nebulosa del Búho fue acuñado por Lord Rosse en 1848.  En 1866, William Huggins reconoció su naturaleza de nebulosa gaseosa a partir del estudio de su espectro. M97 está considerada como una de las nebulosas planetarias más complejas. Su apariencia ha sido interpretada como una cubierta cilíndrica vista oblicuamente, de forma que los extremos del cilindro, situados en los ojos del búho, se asocian a zonas pobres en material expulsado. La nebulosa se formó hace unos 6.000 años, tras la explosión de la estrella central de magnitud 16, y con una masa aproximada de 0,7 masas solares, mientras que la masa de la propia nebulosa se estima en 0,15 masas solares. La nebulosa del Búho consiste en la envoltura expulsada por una estrella moribunda. En el centro de la nube yace la estrella en cuestión, pero es difícil de ver, salvo con telescopios de más de 250 mm de abertura. Los huecos oscuros en la nube, se atisban con telescopios de 300 mm, y se deben a turbulencias del gas que se expande libremente. Hay un anillo circular externo, muy débil que rodea la cara del Búho, pero sólo se distingue en fotografías de larga exposición, y nuevamente se debe a los gases expulsados.




Entre los objetos del catálogo Messier, M97 es uno de los más difíciles de observar. No deben aparecer dificultades al intentar localizarla con un telescopio de 75 mm con pocos aumentos y un cielo despejado, limpio y raso. Para encontrar la nebulosa, hay que buscar justo bajo la parte trasera de la caja del Carro de la Osa Mayor. Con más exactitud, se halla a unos 2 grados al sudeste de Merak, la estrella que marca la rueda trasera del carro. Aparecería como un óvalo grande y sin detalles internos. Con mayores aumentos empiezan a apreciarse algunos rasgos, aunque se requiere de un telescopio de 150 mm a 200 mm para vislumbrar los ojos oscuros del Búho. El filtro nebular ayuda a realzar el contraste entre el objeto y el fondo, pero si no se dispone del mismo, puede emplearse la técnica de la visión lateral o evitada, que consiste en apartar la mirada de la nebulosa ligeramente para que la luz de la misma estimule las células periféricas del ojo, más sensibles. Así la frontera entre nebulosa y entorno se torna más manifiesta de repente. Se puede detectar con solo tres prismáticos: 10x50, 15x70 y 20x50, bajo cielos muy estrellados, sin polución y rasos. Con estos prismáticos, se puede observar como una estrella difusa, como un punto "estrelliforme" un tanto borroso.

Crédito:   Pete Williamson / Peter J Williamson FRAS

M97     RA = 11:14:47.701     DEC = +55:01:08.72     Mag v = 15.7     Simbad 

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