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✨La constelación de Sagitario

Jueves 5 de Abril de 2018



La constelación de Sagitario, El Arquero, es una constelación muy frecuentada por los aficionados a la astronomía, ya que en ella se encuentran gran cantidad de objetos de cielo profundo. Sagittarius se encuentra entre Escorpio al oeste y Capricornio al este. El astro más brillante de Sagitario es Kaus Australis, una gigante blanco-azulada situada a 145 años luz de la Tierra en dirección al centro de la Vía Láctea. Le sigue en brillo Nunki, una caliente estrella también blanco-azulada con una masa casi ocho veces mayor que la del Sol. La tercera estrella más brillante es Ascella, una binaria formada por dos estrellas blancas. La cuarta y quinta estrellas en cuanto a brillo son dos gigantes naranjas pero de parámetros muy diferentes. Mientras que Kaus Medius está a 347 años luz de la Tierra y es 1.180 veces más luminosa que el Sol, Kaus Borealis es una gigante semejante a Pollux 23 veces menos luminosa que Kaus Medius. Otra estrella interesante de Sagitario es Polis, una distante supergigante blanco-azulada que se encuentra al menos a 3.000 años luz.

En Sagitario se encuentran dos cefeidas visibles a simple vista, X Sagittarii y W Sagittarii. Otra variable de interés es KW Sagittarii, una de la de las estrellas conocidas de mayor tamaño. Asi mismo, la denominada Estrella Pistola se encuentra en esta constelación. Invisible a simple vista, es sin embargo una de las estrellas más luminosas de la galaxia. Con una masa en torno a 150 masas solares, la Estrella Pistola está catalogada como variable luminosa azul y tiene una luminosidad equivalente a 10 millones de soles. Otra estrella peculiar es la estrella de Wolf-Rayet WR 104, cuya característica más notable es que el polvo que fluye de ella formando una especie de molinete, que gira junto con ella cada 220 días, por lo que también se la denomina Estrella Espiral. Al oeste de Y Sagittarii se encuentra el centro galáctico de la Vía Láctea. S2 es el nombre de la estrella más cercana al agujero negro supermasivo que parece existir en el centro de nuestra galaxia, siendo una de las más brillantes del llamado cúmulo estelar-S, compuesto por las estrellas más próximas a la radiofuente del centro galáctico llamado Sagitario A.

Más de veinte estrellas de esta constelación poseen planetas extrasolares, HD 169830 alberga un sistema planetario con dos planetas gigantes. Ross 154 es la estrella más cercana de la constelación y la octava más próxima al sistema solar, a tan sólo 9,68 años luz del Sol. Es una enana roja y una estrella fulgurante, el observatorio Chandra constató una fuerte llamarada que incrementó el flujo de rayos X provenientes de la estrella en un factor de más de 100. Sagitario contiene muchas nebulosas objetivo de la mayoría de los astrofotógrafos, entre ellas podemos mencionar la Nebulosa Trífida M20, situada a 5.500 años luz de la Tierra y fue descubierta por Guillaume Le Gentil en el año 1750. La Nebulosa Omega M17, que tiene un diámetro aproximado de 15 años luz y está asociada a una nube molecular de unos 40 años luz de diámetro y una masa de 30 000 masas solares. Es considerada la región HII más brillante y masiva de nuestra galaxia.



Sagitario contiene tres galaxias pertenecientes al Grupo Local. La primera de ellas es la galaxia Enana Elíptica de Sagitario, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea compuesta principalmente por estrellas de población II viejas y pobres en metales. La segunda es la Galaxia de Barnard NGC 6822, considerada como prototipo de las primitivas galaxias fragmentarias que habitaron el universo joven. La tercera de ellas, está denominada como Enana Irregular de Sagitario, parece el miembro del Grupo Local más alejado del baricentro del mismo. En ésta constelación se pueden ver varios cúmulos estelares, los más destacados son el Cumulo abierto M18, el Gran Cúmulo de Sagitario M22, el cúmulo abierto más próximo al sistema solar M23, El Cúmulo globular M55 formado por 100.000 estrellas, la Nube estelar de Sagitario M24, además de M69, M70, M75 y M54. También algunas de las nebulosas más buscadas del cielo, como La Nebulosa de la Laguna M8 que rodea al cúmulo estelar NGC 6530, la Nebulosa Trífida M20, la Nebulosa Omega M17, la Nebulosa de la Araña Roja NGC 6537, y las nebulosas planetarias NGC 6818 y NGC 6578.

Sagitario parece ser la única fuente de una posible señal extraterrestre antes detectada. El incidente ocurrió el 15 de agosto de 1977 cuando los radiotelescopios de la Universidad Estatal de Ohio recibieron una señal 30 veces superior a la radiación de fondo normalmente detectada. El profesor Jerry R. Ehman, asombrado con tal señal, escribió WOW al lado del papel ya que era el primer mensaje captado del espacio por vida inteligente. Aunque sólo ha sido el único mensaje enviado desde el espacio sin haber sido nosotros, nunca más se ha vuelto a utilizar esa palabra, actualmente conocida como Señal Wow!. Había gran controversia entre los mitólogos antiguos sobre si esta constelación representaba o no un Centauro. Eratóstenes e Higino se inclinaban por la opinión de que no era un centauro afirmando que ningún centauro había usado arco. Defendieron que se trataba de un sátiro llamado Croto, que vivía en compañía de las Musas en el monte Helicón. Croto, además de inventar el arte de disparar flechas, inventó el aplauso, mientras escuchaba a las Musas. Éstas, complacidas, pidieron a Zeus que pusiera a Croto entre las constelaciones.

 Fotografía Original 

Crédito:   Robert Gendler / Astropics / Nighthawk Observatory

Sagitario     RA = 19:02:36.73024     DEC = -29:52:48.2279     Simbad 

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