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✨Nubes de hidrógeno en M33

Miércoles 29 de Noviembre de 2017




La magnífica galaxia espiral M33 parece contener más que una parte considerable de gas hidrógeno resplandeciente. También conocida como la Galaxia del Triángulo, M33 es un miembro destacado del Grupo Local de galaxias y se encuentra a unos 3 millones de años luz de distancia de la Tierra. La fotografía de telescopio muestra las nubes rojizas de hidrógeno ionizado o regiones HII que hay en los 30.000 años luz más interiores de la galaxia. Estas enormes regiones HII son unas de las guarderías estelares más grandes conocidas, unos lugares donde se forman estrellas muy masivas pero de corta vida. La intensa radiación ultravioleta procedente de estas estrellas masivas y luminosas ioniza el gas hidrógeno circundante, y en última instancia, produce el característico brillo rojo. Para procesar esta imagen en color de la galaxia, se utilizaron los datos de banda ancha y se combinaron con los datos de banda estrecha captados a través de un filtro de hidrógeno alfa, que transmite la luz de la línea de emisión más intensa del hidrógeno. M33 tiene un décimo de la masa de la Vía Láctea y mide 50.000 años luz de largo, aproximadamente la mitad que nuestra galaxia. Un reciente estudio llevado a cabo por el Telescopio Espacial Spitzer muestra que M33 es mayor de lo que puede apreciarse en el espectro visible, llegando sus nubes de polvo más allá de lo que se aprecia en las fotografías. Se piensa que ello es debido a las explosiones de supernova y/o a los vientos solares de estrellas jóvenes.

La galaxia del Triángulo puede observarse a ojo desnudo bajo condiciones excepcionales, y para muchas personas, es el objeto visible a simple vista más distante. Sin embargo, es muy grande y difusa y el mejor instrumento para observarla son unos binoculares, pudiendo incluso bajo condiciones muy buenas ver sus brazos espirales, o un telescopio trabajando a muy bajos aumentos. Lo más importante e interesante que han destacado los expertos de M33 es que se trata de un auténtico hervidero de estrellas nacientes, en donde surgen soles a un ritmo muy superior al que nos tiene acostumbrados nuestra Vía Láctea, conteniendo algunas de las asociaciones estelares más ricas y brillantes del Grupo Local. Esta galaxia seguramente fue descubierta por Giovanni Battista Odierna antes de 1654, quien la agrupó junto con el cúmulo abierto que hoy conocemos como NGC 752. Charles Messier la descubrió independientemente en 1764, catalogándola como M33 el 25 de agosto. La Galaxia del Triángulo también fue catalogada por William Herschel el 11 de septiembre de 1784, asignándole el número H V.17. M33 se encuentra entre las primeras "Nebulosas espirales" identificadas por Lord Rosse.

M33 está unida por una corriente de hidrógeno neutro y según estudios recientes también por diversas corrientes de estrellas a la Galaxia de Andrómeda, además de tener la parte más externa de su disco de estrellas y gas distorsionadas, lo que indica un acercamiento pasado entre las dos, y su destino final puede ser ó acabar chocando y fusionándose con la segunda, algo que se desconoce cuándo ocurrirá, pero quizás antes de la colisión entre M31 y nuestra galaxia, lo que refuerzan investigaciones recientes, que muestran que hubo un acercamiento entre ambas galaxias hace 2.500 millones de años y que se producirá otro considerablemente más violento dentro de otros 2.000 millones de años. M33 también puede acabar participando en la colisión entre la Vía Láctea y Andrómeda, bien colisionando con nuestra galaxia, o bien orbitando la galaxia resultante de la colisión de las dos antes de acabar fusionándose también con ésta, o incluso puede acabar siendo expulsada del Grupo Local. Como nota curiosa, desde esta galaxia se ve a Andrómeda, prácticamente de frente, ofreciendo ésta gracias a su relativa cercanía un aspecto impresionante; sin embargo, se vería muy cercana al plano galáctico, por lo cual el polvo la oscurecería y enrojecería, llegando incluso a hacerla invisible en el peor de los casos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Danilo Pivato / Gimmi Ratto

M33     RA = 01:33:50.904     DEC = +30:39:35.79     Mag = 5.72