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✨La estrella Arcturus

Domingo 19 de Noviembre de 2017




Arcturus (Alfa Bootis / α Boo / 16 Bootis) es la tercera estrella más brillante del cielo nocturno con una magnitud visual de -0,04, después de Sirio y Canopus, considerando juntas las dos componentes principales de Alfa Centauri, que no se pueden resolver a simple vista, Arcturus pasa a ser la cuarta estrella más brillante. Se trata, por tanto, de una de las estrellas más brillantes del hemisferio celeste norte. Su constelación es Bootes (El Boyero) y se encuentra en la Nube Interestelar Local. Arcturus es una gigante naranja de tipo espectral K1, está situada a 36,7 años luz de la Tierra y es la segunda estrella gigante más próxima después de Pollux. Con una temperatura superficial de 4290 K, es visualmente 113 veces más luminosa que el Sol, pero si se considera la radiación que emite en el infrarrojo, su luminosidad es casi el doble, 215 veces mayor que la solar. Su radio, obtenido a partir de la medida de su diámetro angular, es 25,7 veces más grande que el radio solar. Su masa es aproximadamente un 50% mayor que la del Sol y se piensa que en su núcleo interno ya ha comenzado la fusión nuclear de helio en carbono. Emite rayos X débiles, lo que sugiere que posee actividad magnética, pudiendo tener una corona oculta, algo inusual en una estrella de sus características.

Se sospecha que Arcturus puede ser una estrella variable, habiendo recibido la denominación de NSV 6603. La velocidad relativa de Arcturus respecto al Sol, es mayor que la de otras estrellas brillantes, así como su baja metalicidad, aproximadamente un 28% de la solar, lo que sugiere que puede ser una estrella vieja de Población II y un miembro del disco grueso de la Vía Láctea. Forma parte de un grupo de 53 estrellas que se mueven conjuntamente a través de nuestra galaxia y que recibe el nombre de "Grupo de Arcturus".​ Una interesante teoría sostiene que Arcturus, así como el resto de estrellas que forman su grupo, se han formado más allá de los confines de la Vía Láctea, la edad de algunos de sus miembros puede remontarse hasta entre 10.000 y 12.000 millones de años, lo que implicaría que pueden provenir de una galaxia satélite absorbida en el pasado por nuestra propia galaxia. El nombre de Arcturus proviene del griego antiguo Αρκτοῦρος, el guardián de la osa, y está relacionado con su proximidad a las constelaciones de la Osa Mayor y la Osa Menor.



En la imagen sobre éstas líneas puede verse la estrella Arcturus acompañada del cometa Catalina que pasaba muy cerca de la línea de visión de la estrella cuando fue fotografiada por Chris Schur el 1 de enero de 2015. En el antiguo Egipto parece que era conocida como Smat, "el que reina" o "el que gobierna", así como Bau, "el que viene".​ Un calendario astronómico egipcio del siglo XV a.C. asocia a Arcturus con Antares en una inmensa figura celestial llamada Menat. Para algunos autores era uno de los astros de culto en los templos del Nilo y en el templo de Venus en Ancona (Italia). En astronomía hindú corresponde a la nakshatra, una de las mansiones en las que se divide el cielo de Svātī; allí también se la llamaba Nishṭya "fuera", posiblemente por su localización boreal lejos del zodíaco. En China era conocida como Ta Kiō, "el gran cuerno", mientras que cuatro pequeñas estrellas cercanas eran Kang Che, "el lago de la sequía". En aragonés se la llama Petarruego, probablemente una denominación formada por el verbo petar y por el antiguo adjetivo royo "rojo".


Arcturus     RA = 14:15:39.672     DEC = +19:10:56.67     Mag = -0.05     Simbad