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✨La estrella de la eterna juventud


Martes 10 de Octubre de 2017





Una nueva imagen, captada desde el Observatorio La Silla de ESO en Chile, muestra el impresionante cúmulo globular de estrellas Messier 4. Este grupo constituido por decenas de miles de antiguas estrellas es uno de los más cercanos y uno de los cúmulos globulares más estudiados. Recientes trabajos de investigación han desvelado que una de sus estrellas posee inusuales y sorprendentes propiedades, aparentemente en ella reside el secreto de la eterna juventud. Alrededor de la Vía Láctea orbitan más de 150 cúmulos globulares de estrellas que se remontan al pasado del Universo distante. Uno de los más cercanos a la Tierra es el cúmulo Messier 4, también conocido como NGC 6121, localizado en la Constelación de Escorpión. Este objeto brillante puede observarse fácilmente con binoculares, localizando a la estrella supergigante roja Antares, y un telescopio pequeño puede mostrar algunas de las estrellas que lo constituyen.





Los astrónomos han podido analizar por separado muchas de las estrellas de este cúmulo, mediante el uso de diversos instrumentos que forman parte del Very Large Telescope de ESO. Al separar la luz de las estrellas en los colores que la componen, los astrónomos pueden medir las edades y composición química de las mismas. Los nuevos resultados de las estrellas de Messier 4 son sorprendentes. Las estrellas que son parte de los cúmulos globulares son muy antiguas, por lo que no se espera que posean una gran cantidad de elementos químicos pesados. Esto fue precisamente lo que se encontró en una de las estrellas analizadas recientemente, una mayor cantidad de litio de la esperada. La procedencia de este litio es un misterio. Normalmente este elemento se degrada paulatinamente durante miles de millones de años a lo largo de la vida de una estrella, pero esta estrella en particular parece guardar el secreto de la eterna juventud. Justo encima de éstas líneas vemos la ublicación de la extraña estrella.





De alguna manera, la estrella ha sido capaz de preservar sus niveles de litio originales, o ha encontrado una forma de aumentar sus propios niveles con litio de reciente generación. Sobre éstas líneas una impresionante imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble, del centro de M4. La mayoría de los elementos químicos más pesados que el Helio se originan en las estrellas y se dispersan en el Medio Interestelar en los momentos finales de su existencia. Este material con nuevos elementos químicos pasa más tarde a formar los componentes esenciales para futuras generaciones de estrellas. Como resultado, se ha descubierto que las estrellas muy antiguas, como las que se encuentran en los cúmulos globulares, poseen una menor abundancia de elementos pesados cuando se les compara a estrellas como el Sol, que se formaron en etapas posteriores. Con el esplendor de la Vía Láctea como fondo, la imagen revela un gran número de decenas de miles de estrellas presentes en Messier 4.



Crédito:   ESO

Nombre RA DEC Magnitud Datos
Messier 4 16:23:35.22 -26º 31' 32.7'' K = 2.32 Simbad

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