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✨La Tarántula desde Paranal

Jueves 30 de Marzo de 2017




Colgando encima de la Gran Nube de Magallanes, en lo que algunos describen como una vista aterradora, la Nebulosa de la Tarántula es digna de observar en detalle. También recibe los nombres de 30 Doradus o NGC 2070. La nebulosa debe su nombre a la disposición de sus brillantes nebulosidades que se asemejan algo a las patas de una araña. Este nombre, de las arañas más grandes de la Tierra, también es muy apropiado en vista de las gigantescas proporciones de la nebulosa, que mide cerca de 1.000 años luz de diámetro! La Nebulosa de la Tarántula es la mayor nebulosa de emisión en el cielo y también una de las regiones conocidas de formación estelar más grandes en todas las galaxias vecinas de la Vía Láctea. Situada a unos 170.000 años luz de distancia de la Tierra, en la Constelación meridional de DoradoEl Pez Espada, se puede observar a simple vista.

Como se muestra en esta imagen obtenida con el instrumento multi-modo FORS1 del Very Large Telescope de ESO, su estructura es fascinante y compleja, con un gran número de arcos brillantes y zonas oscuras, aparentemente en el centro. Dentro de la nebulosa de emisión gigante se encuentra el cúmulo de estrellas jóvenes, masivas y calientes, el Cúmulo abierto R136, cuya radiación y fuertes vientos iluminan la nebulosa, para integrarlos en la forma de un arácnido gigante. El cúmulo tiene una edad de 2 a 3 millones de años, es decir, casi desde ayer, comparado con los 13.7 mil millones años de historia del Universo. Varios de los miembros más brillantes en el entorno inmediato del denso cúmulo están algunas de las estrellas más masivas que se conocen, con masas muy por encima de 50 veces la masa de nuestro Sol. El propio cúmulo contiene más de 200 estrellas masivas.

En la parte superior izquierda de la imagen, se ve otro grupo de estrellas brillantes y masivas. Conocido por los astrónomos como Hodge 301, que tiene una edad de unos 20 millones de años, aproximadamente 10 veces más edad que R136. Las estrellas más masivas de Hodge 301 ya han explosionado como supernovas, el material viaja  a una velocidad tremenda y crea una red de filamentos enredados. Más explosiones llegarán pronto, en términos astronómicos, como tres supergigantes rojas que existen ya en Hodge 301, y pondrán fin a sus vidas explosionando como supernovas dentro de los próximos millones de años. Mientras que algunas estrellas están muriendo en este infierno cósmico parecido a una araña, otras aún están por nacer. Algunas estructuras, vistas en la parte derecha de la imagen, tienen la apariencia de trompas de elefante, no muy diferente de los famosos y fértiles "Pilares de la Creación".

De hecho, parece que las estrellas de todos los tamaños se forman por todo el lugar en esta guardería estelar gigantesca, al menos hasta la masa de nuestro Sol, en un maravilloso proceso de reciclaje, es la radiación extrema de las estrellas calientes y masivas y los choques creados por las explosiones de supernovas que ha comprimido el gas en un grado tal que permite la formación estelar. Encima y a la derecha del cúmulo central, se puede ver una burbuja de color rojo. Se piensa que la estrella que infla la burbuja, es 20 veces más masiva, 130.000 veces más luminosa, 10 veces más grande y 6 veces más caliente que nuestro Sol. Un posible ejemplo más débil de una burbuja de este tipo también es visible justo encima de la gran burbuja de color rojo en la imagen.

 Fotografía Original 

Crédito:   ESO 

 NGC 2070      RA = 05:38:42.0      DEC = -69º 06' 00''     Mag V = 7.25     Simbad