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✨La sombra de Saturno

Jueves 15 de Septiembre de 2016



Esta imagen, captada por la nave espacial Cassini el 16 de enero de 2015, muestra la sombra de Saturno pasando a través del famoso sistema de anillos del planeta gaseoso. Esa sombra, proyectada por Saturno sobre los anillos, viaja más allá de los anillos durante años. Después de que la sonda Cassini llegó al planeta en el año 2004, la sombra no comenzó a disminuir hasta 2009, después del equinoccio del planeta, cuando el Sol estaba directamente encima del ecuador de Saturno, sus anillos empezaron a hacerse más visibles en la zona opuesta al Sol. La sombra continuó reduciéndose hasta el solsticio de verano del hemisferio norte del sexto planeta, en cuyo punto se volverá a iniciar el alargamiento de la sombra través de los anillos, llegando a su límite en 2019. Cassini llegó a estar aproximadamente a 2,6 millones de kilómetros de Saturno cuando se tomó la imagen, que cuenta con una resolución de 145 km por píxel.

La misión Cassini es un esfuerzo conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana, fue lanzada en 1997 y llegó al sistema Saturno en julio de 2004. La nave nodriza Cassini también entregó un módulo de aterrizaje llamado Huygens sobre la superficie de la gigantesca luna de Saturno llamada Titán en enero de 2005. Cassini continuará estudiando el planeta de los anillos y sus muchas lunas hasta septiembre de 2017, cuando su misión terminará con una inmersión intencionada en la atmósfera de Saturno para acabar con su existencia. Esta última maniobra está diseñada para asegurar que la nave espacial no contamine Titan o la luna compañera Encelado, los cuales pueden ser capaces de soportar la vida, si se contamina con los microbios de la Tierra.

 Fotografía Original 

Crédito:  NASA / JPL Caltech / Space 

Saturno     Mag = -0.24     Wikipedia 

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