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✨Galaxia espiral IC 342

Sábado 20 de Agosto de 2016



A una distancia relativamente cercana de 6,5 millones de años luz desde la Tierra, IC 342 sería una de las galaxias más brillantes en el cielo si no fuera por su ubicación desfavorable, situada desde nuestra perspectiva a sólo 10,5 grados del ecuador de la Vía Láctea. Oscurecida por la materia interestelar de la Vía Láctea, su luz se atenúa en gran medida (en 2,4 magnitudes) antes de que llegue a nosotros y su campo se llene con estrellas en primer plano de la Vía Láctea. IC 342 es un miembro del grupo cercano IC 342/Maffei. Este grupo contiene aproximadamente 16 miembros, entre ellos los dos miembros dominantes, las galaxias IC 342 y Maffei 1. Éste cúmulo galáctico representa el agrupamiento de galaxias más cercano a nuestro grupo local y la evidencia habla de una interacción con el Grupo Local hace unos ocho millones de años. Las galaxias más luminosas en el grupo son la espiral gigante IC 342, la elíptica Maffei 1, y la espiral intermedia Maffei 2. Maffei 1 no sólo es la más cercana al grupo local sino que también su luz se atenúa ópticamente en 5.3 magnitudes debido al disco central de la Vía Láctea.

IC 342 es una espiral de dos brazos abiertos y la galaxia más cercana a la Vía Láctea con un anillo estelar circumnuclear. El cúmulo de estrellas cercanas a su núcleo se formó hace unos 60 millones de años. Lo más probable es que el cúmulo estelar fue provocado por las entradas de gas en la zona central de la galaxia que mide unos 1.000 años luz, impulsados por la presencia de una barra a pequeña escala. El gas denso recién llegado formó un anillo central que provocó el estallido estelar y ahora rodea la región de estrellas del núcleo. Se han encontrado al menos 5 prominentes nubes moleculares gigantes asociadas con el anillo molecular junto con varias grandes regiones de formación estelar. Una característica destacada de IC 342 son las numerosas y muy visibles regiones HII. IC 342 rivaliza con la Galaxia de Bode M81 y la Galaxia del Triángulo M33 entre galaxias locales en el número de regiones HII visibles. Probablemente se hacen más evidentes por la extinción relativa de la luz de longitud de onda más corta, debido a la intervención del polvo interestelar de la Vía Láctea.

 Fotografía Original 

Crédito:  Robert Gendler (Astropics) / Nighthawk Observatory

IC 342     RA = 03:46:48.514     DEC = +68:05:45.98     Mag b = 10.5     Simbad