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✨El cometa West

Martes 16 de Agosto de 2016



El cometa West cuyas denominaciones oficiales son C/1975 V1, 1976 VI y 1975n, fue un cometa que según algunos expertos debería considerarse en la categoría de "gran cometa" y ha sido descubierto en las fotografías tomadas desde la Tierra por Richard Martin West el 10 de agosto de 1975, pero alcanzó su momento más brillante en marzo de 1976. Durante su época de máxima luminosidad, los observadores informaron que era lo suficientemente brillante como para realizar estudios sobre él a plena luz del día. A pesar de su espectacular apariencia, el cometa no ha causado demasiada expectación entre los medios de comunicación populares.

El cometa West tiene un periodo orbital estimado de 558.000 años, por lo que será difícil verlo ni siquiera en las próximas generaciones humanas. Un cometa así de brillante sólo suele aparecer una vez cada 10 años. Los cometas no son en realidad más que grandes bolas de nieve sucias que desprenden polvo y gas ionizado cuando alcanzan el sistema solar interior, siendo más brillantes cuando se sitúan más cerca del Sol.



Crédito:  J. Linder / ESO / Richard Martin West