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✨La resplandeciente nube de gas LHA 120-N55

Lunes 20 de Junio de 2016



LHA 120-N55 ó N55, como generalmente se conoce, es una brillante nube de gas que se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea situada a unos 163.000 años luz de distancia. N55 está dentro de una envoltura supergigante o superburbuja, llamada LMC 4. Las superburbujas, que a menudo alcanzan cientos de años luz de tamaño, se forman cuando los fuertes vientos de las estrellas recién nacidas y las ondas de choque de explosiones de supernova trabajan conjuntamente para expulsar la mayor parte del gas y del polvo que originalmente las rodearon, creando enormes cavidades en forma de burbuja. Sin embargo, el material que generado en N55 logró sobrevivir como un pequeño remanente de gas y polvo. Ahora es una nebulosa independiente dentro de la superburbuja, acompañada por un grupo de brillantes estrellas azules y blancas, conocidas como LH 72, que también se las arreglaron para formarse cientos de millones de años después de los acontecimientos que originalmente dieron vida a la superburbuja.

Las estrellas de LH 72 tienen unos pocos millones de años de edad, por lo que no han jugado ningún papel en la limpieza del espacio que rodea a N55. Más bien, se trata de una segunda generación de estrellas de la región. El reciente surgimiento de una nueva población de estrellas también explica los sugerentes colores que rodean a las estrellas en esta imagen. La intensa luz de las potentes estrellas blanco-azuladas, hace que los átomos de hidrógeno de N55 se separen de sus electrones, provocando que, en luz visible, el gas brille con un característico color rosáceo. En las galaxias, los astrónomos reconocen esta firma dejada por el brillante gas de hidrógeno como una señal del nacimiento de estrellas. Hasta ahora, todo parece tranquillo en la región de formación estelar de N55, pero en el futuro le aguardan grandes cambios. Dentro de varios millones de años, algunas de las estrellas masivas y brillantes de la asociación LH 72 estallarán como supernovas, dispersando el contenido de N55. De hecho, se creará una burbuja dentro de una superburbuja y esta región continuará el ciclo de nacimientos y muertes estelares.

Para obtener esta nueva imagen se utilizó el instrumento FORS2 (FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph, espectrógrafo de baja dispersión y reductor focal), instalado en el Very Large Telescope de ESO. Fue tomada como parte del programa Joyas Cósmicas de ESO, una iniciativa de divulgación que pretende producir imágenes de objetos interesantes, enigmáticos o visualmente atractivos utilizando telescopios de ESO, con un fin educativo y divulgativo. El programa hace uso de tiempo de telescopio que no puede utilizarse para observaciones científicas. Todos los datos obtenidos también están disponibles para posibles aplicaciones científicas y se ponen a disposición de los astrónomos a través de los archivos científicos de ESO.



Crédito:  ESO

N55      RA = 05:32:32.899      DEC = -66:24:20.02     Mag = /