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✨Dos colas en Abell 3627

Domingo 5 de Junio de 2016



Dos espectaculares colas de emisión de rayos X han sido vistas detrás de una galaxia usando el Observatorio de rayos X Chandra cuya imagen compuesta muestra los datos en azul, amarillo y los datos ópticos de emisión del hidrógeno, conocida por los astrónomos como "H-alfa", se muestran en color rojo, obtenidos con el Telescopio Sur de Investigación Astrofísica (SOAR) en Chile. En la parte delantera de la cola está la galaxia ESO 137-001. La más brillante de las dos colas ya se había visto antes y mide unos 260.000 años luz. La detección de la segunda cola, más débil, fue una sorpresa para los científicos. Las colas de rayos X se crean cuando el gas frío de la galaxia ESO 137-001, con una temperatura de unos diez grados por encima del cero absoluto, a medida que viaja hacia el centro del cúmulo de galaxias Abell 3627, fue despojado por gas caliente a unos 100 millones de grados. ¿Lo qué buscan los astrónomos observando con Chandra es esencialmente la evaporación del gas frío, que se ilumina a una temperatura de unos 10 millones de grados. También se encontraron evidencias de gases con temperaturas entre 100 y 1.000 grados Kelvin en la cola con el Telescopio Espacial Spitzer.

Los cúmulos de galaxias son colecciones de cientos o incluso miles de galaxias unidas por la gravedad que están envueltas en gas caliente. La cola de dos puntas en este sistema puede haberse formado porque el gas ha sido despojado de los dos grandes brazos espirales en ESO 137-001. La extracción de gas se cree que tiene un efecto significativo en la evolución de las galaxias, la eliminación de gas frío de la galaxia, supone que cesa la formación de nuevas estrellas en la galaxia, y cambiar la apariencia de los brazos espirales interiores y sus protuberancias es debido a los efectos de la formación estelar. Los datos H-alfa muestra evidencia de la formación de estrellas en las colas, la primera evidencia inequívoca de que la formación de estrellas puede ocurrir cuando el gas frío es despojado de las galaxias a medida que es despojado de las agrupaciones.

Los datos de Chandra revelan también un exceso de fuentes puntuales de rayos X luminosos alrededor de las colas de rayos-X. Algunas de éstas fuentes son consideradas jóvenes estrellas binarias masivas asociadas con cúmulos de estrellas jóvenes y cercanas, dando más evidencia de la formación de estrellas en las colas. Lo que implica que una gran parte de las estrellas entre grupos de galaxias pueden formarse allí. Los datos de rayos X también revelan que hay poco cambio en la temperatura del gas caliente en las colas, y también poco cambio en la anchura de las colas con respecto a la distancia de ESO 137-001. Ambas características presentan desafíos a los científicos para hacer simulaciones de las colas de galaxias.



Crédito:   Rayos X: NASA / CXC / UVA / M. Sun; H-alfa / óptica: SOAR (UVA / NOAO / UNC / CNPq-Brasil) / M.Sun

ESO 137-001      RA = 16:13:27.305      DEC = -60:45:50.59     Mag = 14.84