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✨NGC 4651 La galaxia del Paraguas

Domingo 14 de Septiembre de 2014



La galaxia espiral NGC 4651 se encuentra a tan sólo 62 millones de años luz de distancia en la septentrional y bien acicalada constelación de Coma Berenices. Este universo isla del tamaño de nuestra Vía Láctea exhibe una cierta estructura en forma de paraguas que parece extenderse (hacia la izquierda) unos 100 mil años luz más allá del brillante disco galáctico. Se sabe que este  paraguas gigantesco está compuesto por corrientes estelares de marea , es decir, extensos senderos de estrellas gravitacionalmente vaciados por una galaxia satélite más pequeña. La pequeña galaxia se fue fragmentando a medida que oscilaba adelante y atrás en órbitas excéntricas a través de NGC 4651.

En la columna del paraguas se identifica una galaxia más pequeña, identificada en una extensa exploración del sistema hecha mediante los datos de los grandes telescopios Subaru y Keck que hay en Mauna Kea. El trabajo, iniciado por una notable colaboración entre astrónomos aficionados y profesionales con el objetivo de visualizar las débiles estructuras que hay alrededor de las galaxias brillantes, sugiere que incluso en las galaxias cercanas las corrientes estelares de marea son indicadores de fusiones galácticas. El resultado se explica por los modelos de formación de galaxias, que también se aplican a la nuestra, La Vía Láctea.

Cindy Groulx: Las corrientes de marea estelares son marcadores comunes tales fusiones de galaxias. Esto es bastante increíble y he pensado en este concepto muchas veces. Pero esta es la primera vez que he visto una imagen real de uno. Tiene sentido y no un fenómeno poco común que muchas galaxias habían hecho contacto o impactadas muchas veces en la historia del universo. Sólo la toma de contacto podría ser devastador para una galaxia más pequeña. Obviamente algunas galaxias son muy cerca uno del otro. Un grupo del tamaño de este pequeño universo isla ciertamente aniquilar cualquier otra más pequeña cerca que entró en su campo de atracción.

  Fotografía original 

Crédito: R Jay Gabany (Blackbird Observatories), Collaboration:C.Foster (Australian Astronomical Obs.), H.Lux (U. Nottingham, Oxford), A.Romanowsky (San Jose State, UCO), D.Martínez Delgado (Heidelberg)