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✨M51 La Galaxia del Remolino

Jueves 25 de Septiembre de 2014



Los elegantes y sinuosos brazos de la majestuosa galaxia espiral M51 (NGC 5194) aparecen como una gran escalera de caracol en el espacio. Son verdaderos carriles de estrellas unidos al polvo cósmico. Esta imagen más nítida de la Galaxia del Remolino, tomada en enero de 2005 con la cámara avanzada a bordo del Telescopio Espacial Hubble, ilustra un diseño magnífico de la galaxia y sus brazos espirales, donde residen las estrellas jóvenes, hasta su base central amarillenta donde está el hogar de las estrellas más viejas. La galaxia se apoda Remolino debido a su estructura arremolinada.

La característica más llamativa de Remolino son sus dos brazos espirales, un sello distintivo de las llamadas galaxias espirales. Muchas de este tipo de galaxias poseen numerosos brazos, que hacen que su estructura sea menos pronunciada. Estos brazos tienen un propósito importante en las galaxias espirales, son fábricas de formación estelar, comprimiendo el gas hidrógeno se crean grupos de nuevas estrellas. La línea de montaje comienza con las oscuras nubes de gas en el borde interno, después se mueve a las regiones de formación de estrellas de color rosa brillante, y termina con los cúmulos de jóvenes estrellas azules brillantes a lo largo del borde exterior.

Algunos astrónomos creen que los brazos de Remolino son prominentes debido a los efectos de un encuentro cercano con NGC 5195, la galaxia pequeña, amarillenta en la extremidad exterior de uno de los brazos de Remolino. A primera vista, la galaxia compacta parece tirar del brazo. Sin embargo una visión clara del Hubble, muestra que NGC 5195 está pasando por detrás de Remolino. La pequeña galaxia se ha estado deslizando a más de centenares de millones de años luz. Remolino es una de las galaxias preferidas de la astronomía. Situada a 31 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici (los Perros de Caza), hermosa a la vista y cercana a La Tierra, permite a los astrónomos estudiar la estructura de una galaxia espiral clásica y los procesos de formación estelar.


Crédito:   NASA / ESA / S. Beckwith (STScI) / Hubble Heritage (STScI / AURA)

M51     RA = 13:29:52.698      DEC = +47:11:42.93    Mag v = 8.36     Simbad 

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