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✨La nebulosa de la Llama

Sábado 20 de Diciembre de 2014



Esta imagen compuesta muestra uno de los cúmulos, NGC 2024, que se encuentra en el centro de la llamada Nebulosa de la Llama situada a unos 1.400 años luz de la Tierra. En esta imagen, los rayos X de Chandra son vistos como púrpura, mientras que los datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer son de color rojo, verde y azul. Un estudio del cúmulo NGC 2024 y la Nebulosa de Orión, otra región donde muchas estrellas se están formando, sugieren que las estrellas en las afueras de estas agrupaciones son más antiguos que los de las regiones centrales. Esto difiere de lo que se creía hasta ahora de la formación estelar, las estrellas nacen en el centro de una nube de gas y polvo cuando la densidad es lo suficientemente grande. El equipo de investigación desarrolló un proceso de dos pasos para hacer este descubrimiento. En primer lugar, utilizaron datos de Chandra en el brillo de los rayos X de las estrellas para determinar sus masas. A continuación, confirmaron el brillo infrarojo de estas estrellas usando datos de Spitzer, el telescopio 2MASS, y el Telescopio Infrarrojo del Reino Unido. Al combinar esta información con los modelos teóricos, podrían estimarse las edades de las estrellas a lo largo de los dos grupos.

De acuerdo con los nuevos resultados, las estrellas en el centro de NGC 2024 son de unos 200.000 años de edad mientras que en las afueras son de aproximadamente 1,5 millones de años de edad. En Orión, la diferencia de edad es de 1,2 millones de años en el medio del clúster a casi 2 millones de años para las estrellas de los bordes. Las explicaciones de los nuevos hallazgos se pueden agrupar en tres grandes categorías. La primera es que la formación de estrellas continúa en las regiones interiores. Esto podría haber ocurrido porque el gas en las regiones exteriores de una nube de formación estelar es más delgado y más difusa que en las regiones interiores. Con el tiempo, si la densidad cae por debajo de un valor umbral donde ya no puede colapsar para formar estrellas, la formación de estrellas cesará en las regiones externas, mientras que las estrellas continuarán formándose en las regiones interiores, dando lugar a una concentración de estrellas más jóvenes. Otra teoría es que las estrellas viejas han tenido más tiempo para alejarse del centro del cúmulo, o ser expulsadas hacia el exterior por la interacción con otras estrellas. Finalmente, las observaciones podrían explicarse si las estrellas jóvenes se forman en filamentos masivos de gas que se deslizan hacia el centro de la agrupación.

  Fotografía original 

Crédito: Rayos X: NASA / CXC / PSU / K.Getman, E.Feigelson, M.Kuhn y el equipo Mystix; Infrarrojos: NASA / JPL-Caltech