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✨La gigantesca nube de gas de NGC 1232

Lunes 26 de Enero de 2015




Las observaciones con el Observatorio de Rayos X Chandra han revelado una enorme nube de gas de varios millones de grados en una galaxia a unos 60 millones de años luz de la Tierra. La nube de gas caliente es probablemente causada por una colisión entre una galaxia enana y una galaxia mucho más grande llamada NGC 1232. De confirmarse este descubrimiento, sería la primera vez que una colisión se ha detectado sólo en rayos X, y podría tener implicaciones para la comprensión de cómo las galaxias crecen a través de las colisiones similares.

Una imagen que combina los rayos X y luz visible muestra la escena de esta colisión. El impacto entre la galaxia enana y la galaxia espiral causó una onda de choque que genera gas caliente con una temperatura de aproximadamente 6 millones de grados. Datos de rayos X Chandra, en púrpura, muestra el gas caliente que tiene una apariencia similar a los cometas, causado por el movimiento de la galaxia enana. Los datos ópticos del gran Telescopio del Observatorio Europeo del Sur revelan la galaxia espiral en azul y blanco. Fuentes puntuales de rayos X se han eliminado de esta imagen para destacar la emisión difusa.

El gas caliente debe continuar brillando en rayos X por decenas a cientos de millones de años, dependiendo de la geometría de la colisión. La propia colisión debe durar unos 50 millones de años. Por lo tanto, la búsqueda de grandes regiones de gas caliente en las galaxias podría ser una manera de estimar la frecuencia de las colisiones con las galaxias enanas y comprender la importancia de este tipo de eventos para el crecimiento de las galaxias.

Fotografía original 

Crédito: Rayos X: NASA / CXC / Huntingdon Inst. para rayos X Astronomía / G.Garmire, óptica: ESO / VLT