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✨Arp 188 y la cola del Renacuajo

Sábado 30 de Agosto de 2014



¿Por qué esta galaxia tiene una cola tan larga? En esta impresionante imagen basada en los datos del Hubble Legacy Archive, las galaxias distantes forman un espectacular telón de fondo para la desgarbada galaxia espiral Arp 188, la galaxia del Renacuajo. Este renacuajo cósmico está a sólo 420 millones de años luz de distancia en la constelación boreal Draco. Su llamativa cola tiene unos 280 mil años luz de largo y contiene cúmulos de estrellas azules, masivas y brillantes. Dice una historia que una galaxia intrusa más compacta cruzó por delante de Arp 188 de derecha a izquierda en esta vista, y quedó colgada detrás del Renacuajo por atracción gravitatoria. Durante el encuentro, las fuerzas de marea extrajeron de la galaxia espiral las estrellas, el gas y el polvo que forman la espectacular cola. La galaxia intrusa, que se estima se encuentra a unos 300 mil años luz detrás del Renacuajo, se puede ver a través de los brazos espirales en la parte superior derecha.

De acuerdo con su  homónimo terrestre, la galaxia del Renacuajo perderá seguramente la cola a medida que envejezca, y los cúmulos estelares de la cola formarán satélites más pequeñas alrededor de la enorme galaxia espiral.

  Fotografía original 

Crédito: Hubble Legacy Archive,ESA, NASA, Joachim Dietrich