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✨Constelación de Dorado

Viernes 21 de Septiembre de 2018




Dorado es una constelación austral, creada por Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman entre 1595 y 1597, y listada por primera vez en la Uranometria de Johann Bayer de 1603; conocida también como "Pez Espada", recibe su nombre en realidad del delfín dorado o mahi-mahi, Coryphaena hippurus, un pez comestible nativo de América. En ella es visible la mayor parte de la Gran Nube de Magallanes. Pese a no tener estrellas especialmente brillantes, en Dorado se localizan estrellas notables por diversos motivos. Con magnitud visual 3,30 la estrella más brillante en la constelación es α Doradus, binaria compuesta por una gigante blanca y una subgigante; la primera de ellas presenta un espectro peculiar rico en silicio, elemento que parece estar concentrado en una mancha magnética en su superficie. El período orbital de esta binaria es de 12,1 años. β Doradus, la segunda estrella más brillante de la constelación, es una variable cefeida cuyo brillo varía entre las magnitudes +3,46 y +4,08 en un período de 9,8426 días. Le sigue en brillo γ Doradus, una estrella blanco-amarilla de tipo espectral F1V3 que se encuentra a 66 años luz del Sistema Solar. Da nombre a un tipo de variables, las variables Gamma Doradus, cuyas variaciones de luminosidad provienen de pulsaciones no radiales en su superficie. Otra estrella en la constelación, ζ Doradus, es una enana amarilla de tipo F9V4 más caliente y luminosa que el Sol y situada a 38 años luz.

R Doradus es una gigante roja de tipo espectral M8III5 de gran tamaño, siendo su radio 370 veces más grande que el radio solar. Con un diámetro angular de 0,057 segundos de arco, es la estrella con excepción del Sol, con un mayor diámetro aparente vista desde la Tierra. Fuera de nuestra galaxia, en la Gran Nube de Magallanes, la hipergigante S Doradus es el prototipo de una clase de variables que llevan su nombre, las llamadas variables S Doradus o variables azules luminosas.  Una peculiar estrella de Dorado es HE 0437-5439, una estrella fugitiva descubierta en 2005 con el telescopio Kueyen englobado en el proyecto del Very Large Telescope. Esta estrella se aleja de nosotros a la extraordinaria velocidad de 723 km/s, una velocidad tal que escapará de la atracción gravitatoria de la Vía Láctea. Aunque no está claro su origen, se piensa que pueda ser una estrella rezagada azul nacida en el centro de nuestra galaxia y rejuvenecida tras la previa fusión de dos estrellas. Dorado contiene también varias estrellas con sistemas planetarios. Así, Gliese 163 es una enana roja que posee, al menos, tres planetas extrasolares. Uno de ellos, Gliese 163 c, tiene un tamaño de entre 1,8 y 2,4 veces el de la Tierra y se encuentra en la zona habitable de su estrella.



Entre los objetos de cielo profundo, hay que destacar la Gran Nube de Magallanes, situada entre Dorado y Mensa. Se encuentra a 163.000 años luz de distancia, siendo la tercera galaxia más próxima a la nuestra después de la Enana del Can Mayor y de la Enana Elíptica de Sagitario. Es una galaxia del Grupo Local que contiene multitud de objetos astronómicos de interés tales como estrellas masivas, un ejemplo es S Doradus o WOH G64. También contiene cúmulos estelares como NGC 1818, un cúmulo globular muy joven que forma parte de la Gran Nube de Magallanes. o el Cúmulo abierto NGC 1850, que es atípico y también está en la vecina galaxia, que podemos ver en la imagen superior. Una inspección detallada revela la existencia de dos cúmulos, uno principal, con una edad de entre 40 y 50 millones de años, y uno más pequeño y joven formado por estrellas de apenas cuatro millones de años. En Dorado existen importantes nebulosas como la Nebulosa de la Tarántula, NGC 1748 o NGC 2080. Tiene un diámetro de unos 14.000 años luz y una masa de aproximadamente diez mil millones de masas solares, correspondiendo su masa a una centésima parte de la Via Láctea. En cuanto a su morfología, está clasificada como de tipo SB (s) m, una galaxia espiral barrada sin estructura de anillo, de forma iregular y sin bulbo. Su aspecto irregular es probablemente el resultado de interacciones tanto con la Vía Láctea como con la Pequeña Nube de Magallanes. Con ésta constelación no se relacionan historias mitológicas debido a que ha sido creada recientemente.

 Fotografía Original 

Crédito:  ESA / Hubble 

 α Doradus     RA = 04:33:59.77719      DEC = -55º 02' 41.9243''     Mag V = 3.28     Simbad 

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✨IC 1287 y NGC 6649 en la Constelación del Escudo

Jueves 20 de Septiembre de 2018




En Atacama Photographic Observatory APO siempre nos sorprenden con nuevas imágenes de objetos cósmicos interesantes. En ésta ocasión presentan una imagen que incluye dos objetos relativamente poco fotografiados por los observatorios. El hermoso paisaje ofrece un poco de todo como en un buffet para un desayuno con diamantes. Grandes regiones rojas de hidrógeno contrastan con la gran nebulosa de reflexión azul IC 1287 y con el cúmulo estelar NGC 6649, sobre un tapiz de estrellas esparcidas por todo el campo de visión. El cúmulo abierto NGC 6649 es un grupo de estrellas, visible en la parte superior izquierda de la imagen, tiene un diámetro angular de 6', en él se ha descubierto una estrella variable cefeida supergigante catalogada como V367 Scuti, que se localiza en el borde inferior derecho del cúmulo, visible como un gran punto naranja. El grupo es bastante jóven, unos 50 millones de años de edad y está situado en dirección al centro galáctico de la Vía Láctea, a unos 5.200 años luz de la Tierra. Fue descuberto por John Herschel el 27 de Mayo de 1835.




IC 1287 es un exótico objeto con nebulosidad de reflexión azul, se identifica en la parte suroeste de la Constelación del Escudo a lo largo del plano de la Vía Láctea, aproximadamente a 3º al SSW de la estrella α Scuti. La nube tiene una forma alargada como una rama similar a un cirro extendido. La parte central tiene su propio número de catálogo, vdB 124. La radiación de la estrella masiva HD 170740 calienta e ioniza el gas circundante. Se trata de un sistema estelar binario o tal vez múltiple, se encuentra en el brazo espiral de Orión de nuestra galaxia, y se sitúa mucho más cerca que el cúmulo estelar, a una distancia de 691 años luz del Sistema Solar. El período más adecuado para su observación en el cielo nocturno cae entre junio y noviembre; estando a solo 11 ° del ecuador celestial, y se puede observar desde todas las áreas pobladas de la Tierra. La podemos ver perfectamente definida en la parte central superior derecha de la imagen.

 Fotografía Original 

Crédito:  Atacama Photographic Observatory APO 

 NGC 6649     RA = 18:33:27.0      DEC = -10º 24' 12''     Mag V = 8.9     Simbad 
 IC 1287     RA = 18:32:14.774     DEC = -10º 48' 9.58''     Mag B = 6.1     Simbad 

✨El corazón masivo de Gum 29

Miércoles 19 de Septiembre de 2018




Gum 29 es una enorme zona de gas hidrógeno que ha sido despojada de sus electrones ionizados por la intensa radiación de las jóvenes y calientes estrellas ubicadas en su centro. Los astrónomos llaman a esto una zona HII, y este ejemplar particularmente asombroso se extiende a través del espacio a más de 200 años luz. Recibe su nombre debido a que ocupa el registro número 29 en el catálogo publicado por el astrónomo australiano Colin Stanley Gum en 1955. Inmerso en las profundidades de la enorme extensión de la nebulosa Gum 29, reside el relativamente poco conocido cúmulo estelar Westerlund 2, que se ve claramente en el centro de esta imagen. Las últimas mediciones indican que se sitúa a una distancia de unos 26.000 años luz de la Tierra, ubicándose hacia el borde exterior de Carina, un brazo con forma espiral de la Vía Láctea. La distancia del cúmulo ha sido materia de intenso estudio en el pasado y es uno de los parámetros necesarios para entender este objeto fascinante. Westerlund 2 es también muy joven, con una edad de sólo entre 1 a 2 millones de años.

Las dos estrellas situadas hacia abajo y la derecha del cúmulo son verdaderos leviatanes. Juntas forman lo que se ha conocido como un sistema doble. Las dos estrellas poseen masas de 82 y 83 veces más grandes que la de nuestro Sol y rotan una alrededor de la otra en un periodo de cerca de 3,7 días. Están entre las estrellas más masivas conocidas por los astrónomos. Observaciones detalladas de esta fascinante pareja estelar han revelado además que ambas son energéticas estrellas Wolf-Rayet. Se trata de estrellas masivas que se acercan al fin de sus vidas, expulsando grandes cantidades de material a modo de despedida. Observaciones hechas posteriormente con rayos X han demostrando que son expulsados flujos de material de cada estrella que chocan continuamente, creando grandes ráfagas de radiación de rayos X. Esta imagen se basa en la información obtenida con una cámara del Wide Field Imager adosada al telescopio Max-Planck a través de cuatro filtros diferentes B, V, R, y H-alpha.

 Fotografía Original 

Crédito:  ESO 

Gum 29     RA = 10:24:14.6      DEC = -57º 46' 58''     Mag V = 10.5     Simbad 

✨Tierra y estrellas en Namibia por JC Casado

Martes 18 de Septiembre de 2018




Existen muchas razones por las que el ser humano mira a las estrellas, podemos sentirnos románticos, podemos querer meditar, o simplemente disfrutar del espectáculo. Lo cierto es que cada uno de nosotros miramos a las estrellas con distintos ojos, lo que nos hace percibir el cielo de manera única. En este caso Juan Carlos Casado, ha querido sorprender al mundo con imágenes de uno de sus últimos destinos, a fecha de éste artículo. En Namibia ha tenido lugar el centro geográfico ubicado en tierra, de uno de los eclipses más bellos de comienzos del Siglo XXI. La Luna se teñía de rojo al ser ocultada por la sombra de la Tierra, lo que ha propiciado que el astrofotógrafo tomase increíbles imágenes del hermoso paisaje de la región de Damarland en Namibia aprovechando los claros cielos que ofrece este país africano.

Esta imagen es una clara muestra de la belleza, tanto del paisaje terrestre, como del paisaje estelar. La parte central de nuestra galaxia, la Vía Láctea, emerge desde un peñón rocoso de tonos dorados, situado delante de un prado vallado, algunos árboles le dan a la imagen el toque mágico de la vida. La vista muestra el brillante núcleo de nuestra galaxia, que exhibe zonas rosadas típicas de formación estelar, cuyo nacimiento de estrellas se oculta tras el hidrógeno ionizado por la radiación ultravioleta de las estrellas incrustadas en las nebulosas. También destaca el brillo amarillento de las estrellas más antiguas congregadas en una barra que atraviesa el núcleo. Los carriles de polvo oscuro que cruzan la galaxia a través de sus brazos espirales, ponen el toque de misterio al paisaje galáctico. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:  Juan Carlos Casado / Tierra y Estrellas 

Damaraland - Namibia     LAT = -20.437778      LON = 14.605833     Maps 

✨La región de formación estelar Sh2-260

Lunes 17 de Septiembre de 2018




La imagen corresponde a la mitad de Sh2-260 que es una nebulosa de emisión formada por dos lóbulos, de los que vemos sólo uno de ellos en ésta imagen. Sh2-260 es visible en la Constelación de Orión, y está situada en la Vía Láctea a una distancia de aproximadamente 456  años luz de la Tierra, se ubica en la parte norte de la constelación, en el límite con la Constelación de Tauro; es detectable aproximadamente 1° al este de la estrella π Orionis, parte del asterismo que forma el Escudo de Orión. Su declinación no es particularmente septentrional, lo que significa que puede observarse fácilmente desde ambos hemisferios celestes, aunque los observadores del hemisferio norte gozan de mejor ubicación; el período en el que alcanza la elevación más alta en el horizonte es entre los meses de octubre y febrero.

Es una nebulosa de aspecto filamentoso y extremadamente débil, tanto que se necesitan instrumentos sensibles a la longitud de onda infrarroja para poder ver sus filamentos; muestra un marcado color rojo y está ubicada en la dirección de la parte sur de Tauro de la que podría formar parte. A una distancia de 490 años luz está también la vecina HD 31411, una estrella blanca en fase de secuencia principal de clase espectral A0V ubicada en el borde sureste de la nube. Sh2-260 es una región HII de nacimiento de estrellas. La causa de su formación es todavía un misterio. Esta imagen se obtuvo con la cámara mosaico de campo amplio instalada en el telescopio Mayall de 4 metros, ubicado en el Observatorio Nacional Kitt Peak, y se generó con observaciones en filtros B azul, I naranja y Hydrogeno-Alpha en rojo.

 Fotografía Original 

Crédito:  TA Rector (University of Alaska Anchorage) and H. Schweiker (WIYN and NOAO / AURA / NSF) 

Sh2-260     RA = 04:55:12.0      DEC = +05º 40' 00''     Simbad 

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✨NGC 3109 por Kennet Crawford

Domingo 16 de Septiembre de 2018




NGC 3109 es una galaxia espiral barrada de tipo irregular ubicada en la Constelación de Hydra. Se cree que NGC 3109 interactúa con la galaxia elíptica enana Antila. Aunque es de tipo irregular se piensa que se trata de una galaxia espiral, si esto fuese así, sería la galaxia espiral más pequeña del Cúmulo de galaxias Grupo Local, que dominan La Vía Láctea, La Galaxia del Triángulo M33 y la Galaxia de Andrómeda M31. Ngc 3109 tiene aproximadamente una masa de 2,3 x 10 elevado a 9 veces la masa del Sol. El 20% de la masa de ésta galaxia está formado por hidrógeno neutro. Desde nuestro punto de vista se ve casi de canto, pero tiene la suficiente inclinación como para adivinar un disco y un halo. El disco parece estar compuesto de estrellas de todas las edades, mientras que el halo parece contener estrellas muy viejas y pobres en metales. Sin embargo NGC 3109 no parece poseer un núcleo galáctico. A partir de mediciones del hidrógeno neutro a nivel atómico, se ha descubierto que el disco tiene la misma velocidad radial que la galaxia enana Antila.




Las investigaciones indican que las dos galaxias tuvieron un encuentro cercano hace aproximadamente mil millones de años. Basado en la espectroscopia de las estrellas gigantes rojas de NGC 3109, se sabe que la galaxia tiene una baja metalicidad, similar a la de la Pequeña Nube de Magallanes, una galaxia enana satélite de la Vía Láctea. Es una de las galaxias más pobres en metales del Grupo Local. Por contra parece tener un número inusualmente grande de nebulosas planetarias. También contiene una cantidad sustancial de materia oscura. NGC 3109 está situada a 4,2 millones de años luz de distancia de la Tierra, lo que la sitúa en los límites gravitatorios del Grupo Local. Este tema ha sido motivo de discusión en la comunidad científica, porque parece estar retrocediendo más rápido que las estimaciones de la velocidad de escape del Grupo Local, y está lo suficientemente distante de los miembros más grandes del Grupo Local como para que no haya sido influenciada por ellos.

 Fotografía Original 

Crédito:  Kenneth Crawford / Rancho de Sol Observatory 

NGC 3109     RA = 10:03:06.877      DEC = -26º 09' 34.46''     Mag V (AB) = 10.04     Simbad 

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