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✨NGC 1808 por Steven Mazlin y Warren Keller

Domingo 19 de Agosto de 2018




NGC 1808 es una galaxia espiral barrada de tipo Seyfert, lo que significa que contiene un núcleo activo que produce líneas espectrales de emisión de gas altamente ionizado, generalmente producido por un agujero negro supermasivo situado en su centro. En el centro de NGC 1808 están naciendo nuevas estrellas, en un marco retorcido inusualmente brillante y azul. Tal vez la atracción gravitatoria de la galaxia vecina NGC 1792 que pasó cerca recientemente, ha provocado desplazamientos internos de materia a través de la barra de NGC 1808, desencadenando el estallido de formación de estrellas. La actividad de esta galaxia está oculta por los cúmulos azules de estrellas y el polvo oscuro. La vigorosa tasa de formación estelar cerca del núcleo, puede estar ocurriendo desde hace entre 50 y 100 millones de años. Sin embargo, la falta de nuevo gas molecular puede terminar con éste proceso dentro de entre 6 y 20 millones de años. Los filamentos de polvo están siendo expulsados del núcleo, como se ve en la imagen, hacia el halo galáctico impulsado por las estrellas masivas que han explosionado como supernova en la región.



La parte externa de los brazos espirales, se ha deformado con respecto a la parte interna, que muestra una prominente línea de polvo oscuro, esta es la evidencia de que ha tenido una interacción gravitatoria con la galaxia NGC 1972.  Dicha interacción podría haber creado la barra central de estrellas, y lanzar gas hacia el núcleo de la galaxia, provocando el excepcional estallido de formación estelar allí. Las estrellas nacen a menudo formando cúmulos dentro de las nubes moleculares que les dan cobijo, mientras densas nubes de gas y polvo ocultan estas regiones. NGC 1808 es también una fuerte fuente de emisión de radio. Las emisiones de radio son producidas por las explosiones de supernova, una de elllas es 1993af, que ha sido observada allí. NGC 1808 mide unos 35.000 años luz de diámetro, está situada a una distancia de 40 millones de años luz de la Tierra y se aleja de la Vía Láctea a 995 kilómetros por segundo. Esta galaxia se localiza en la Constelación austral de Columba.

 Fotografía Original 

Crédito:  Steven Mazlin / Our Colorful Cosmos / Warren Keller / Billions and Billions / Star Shadows Remote Observatory - SSRO 

NGC 1808     RA = 05:07:42.343     DEC = -37º 30' 46.98''     Mag V = 9.94     Simbad 

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✨El cúmulo globular Messier 9

Sábado 18 de Agosto de 2018




El Telescopio Espacial Hubble ha producido la imagen más detallada hasta el momento de Messier 9, un cúmulo globular de estrellas situado cerca del centro de la Vía Láctea. Esta bola de estrellas es demasiado débil para ver sin ayuda óptica, sin embargo el Hubble puede ver más de 250.000 estrellas que brillan en ella. M9, visible en estas imágenes, es un cúmulo globular, una imperfecta esfera y un enjambre de estrellas que se encuentra a una distancia de unos 25.000 años luz de la Tierra, cercano al centro de nuestra galaxia, tan cerca que las fuerzas gravitacionales del núcleo galáctico le hace perder su forma esférica. Se piensa que los cúmulos globulares son el hogar de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea, que nacieron cuando el Universo tenía sólo una pequeña fracción de su edad actual. Así como de ser mucho más antiguos que el Sol, aproximadamente tienen el doble de su edad. Las estrellas de Messier 9 también tienen una composición diferente, y se enriquecen con muchos menos elementos pesados que el Sol. En particular, los elementos imprescindibles para la vida en la Tierra, como el oxígeno, el carbono, y el hierro, que componen la base del núcleo de nuestro planeta, son muy escasos en Messier 9 y cúmulos similares de estrellas. Esto es debido a que los elementos más pesados del Universo se forman gradualmente en los núcleos de las estrellas, y en las explosiones de supernovas. Cuando se formaban las estrellas de Messier 9, no tenían grandes cantidades de estos elementos. Messier 9, como su nombre indica, fue descubierto por el gran astrónomo francés Charles Messier en 1764. Incluso a través de los más avanzados telescopios en aquellos tiempos, ninguna de las estrellas del cúmulo podría ser vista de forma individual.




Messier, viendo solo una tenue mancha, clasificó por lo tanto el objeto como una nebulosa. Fue sólo más tarde, en el siglo XVIII, que la mayoría de los astrónomos, y en particular William Herschel, comenzaron a ver puntos de estrellas en la agrupación. El contraste entre los telescopios de Messier y las herramientas a disposición de los astrónomos de hoy es desolador. El Hubble tomó la imagen de mayor resolución que se ha hecho de Messier 9 hasta el momento, es capaz de resolver en estrellas individuales en el concurrido centro del cúmulo. Más de 250.000 estrellas son perfectamente separadas de las demás por el detector de de la Cámara Avanzada para investigaciones del Hubble, en una imagen que cubre un área de no más grande que el tamaño de la cabeza de un alfiler apuntando al cielo con el brazo estirado. Además de mostrar las estrellas individuales, Hubble muestra claramente en ésta imagen, los diferentes colores de las estrellas. El color de una estrella está directamente relacionado con su temperatura, el rojo es más frío y el azul es el más caliente. La amplia gama de temperaturas estelares se muestra aquí claramente por la amplia paleta de colores visibles en la imagen de Messier 9. Los alrededores de M9 son muy interesantes, se destacan dos grandes y oscuras nebulosas. Estas a oscuras nubes de polvo interestelar, se conocen como nubes de Barnard 259 (al sur-este de Messier 9) y Barnard 64 (al oeste), y son claramente visibles en las imágenes de campo amplio.

 Fotografía Original 

Crédito:  NASA ESA  

M9     RA = 17:19:11.78     DEC = -18º 30' 58.5''     Mag V = 8.42     Simbad 

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✨La Galaxia del Gancho por Warren Keller

Viernes 17 de Agosto de 2018




La distorsionada galaxia espiral intermedia NGC 2442, se caracteriza por tener dos brazos espirales asimétricos, uno de ellos es más compacto, mientras que el otro se extiende mucho más lejos en el espacio. Esta galaxia está ubicada en la constelación meridional del pez volador (Volans). Situada a unos 50 millones de años luz de distancia de la Tierra, muestra dos brazos espirales que se extienden desde una barra central, que le dan el aspecto de un gancho cuando se fotografía en imágenes de campo amplio, de ahí que haya sido bautizada con el sobrenombre de la Galaxia del Gancho.




En esta imagen del extraordnario astrofotógrafo Warren Keller se puede ver la sorprendente estructura con un detalle sorprendente, las bandas de polvo oscuro, los cúmulos de jovenes estrellas y las regiones rojizas de formación estelar, rodean un núcleo amarillento, cuya luz procede de una población de estrellas más antiguas. Algunas galaxias más lejanas también son visibles en el fondo de la imagen a través de los cúmulos de estrellas y los complejos nebulosos de NGC 2442. A la distancia estimada  de la galaxia, el campo de visión abarca unos 90.000 años luz. Fue descubierta por Sir John Herschel en 23 de diciembre de 1834.

NGC 2442     RA = 07:36:23.842     DEC = -69º 31' 50.96''     Mag V = 10.42     Simbad 

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✨Nebulosa Planetaria MWP1

Jueves 16 de Agosto de 2018




Una nebulosa planetaria es el material expulsado por una estrella de masa parecida al Sol, después de convertirse en gigante roja y finalmente explosionar al final de su vida. Este material suele formar una colorida nebulosa alrededor de la estrella progenitora, los colores y la forma dependen de la composición de dicha estrella y de su masa. El término "nebulosa planetaria" podría decirse que es un nombre poco apropiado, ya que este no es un fenómeno asociado con las observaciones reales de los planetas, comenzó a utilizarse en la década de los años 1780, cuando los astrónomos observaban éstas nebulosas y las identificaban como planetas. El término resultó lo suficientemente hermoso como para sobrevivir al paso del tiempo. Las nebulosas planetarias duran relativamente poco tiempo, tal vez unos 20.000 años. Una vez que el material es expulsado, la radiación del núcleo de la propia estrella se encarga de que la nebulosa se disipe en el espacio.

La nebulosa planetaria de la imagen está catalogada como MWP1, y fue fotografiada por la cámara Mosaico instalada en el telescopio Mayall de 4 metros, en el Observatorio Nacional Kitt Peak. MWP1 tiene una  forma inusual para este tipo de nebulosas ya que por lo general son circulares, su tamaño y edad tampoco son usuales. La estrella progenitora se ha convertido en una caliente enana blanca, es también una de las más grandes estrellas conocidas, tan caliente que produce grandes cantidades de rayos X.  MWP1 está ubicada en la Constelación septentrional del Cisne, mide unos 15 años luz, y se encuentra situada en la Vía Láctea a unos 4.500 años luz de la Tierra. Si nos basamos en su ratio de expansión, la nebulosa tendría una edad de 150.000 años, que no es más que un parpadeo cósmico en términos astronómicos. La imagen se ha generado con filtro azul para el Oxígeno (OIII) y el naranja para el Hidrógeno Alfa. 

 Fotografía Original 

Crédito:  TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage) y H. Schweiker (WIYN y NOAO / AURA / NSF 

MWP1     RA = 21:17:08.2817539788     DEC = +34º 12' 27.415871206''     Mag V = 12.33     Simbad 

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✨El Meteoro y la Galaxia por Fritz Helmut Hemmerich

Miércoles 15 de Agosto de 2018




¿Qué es esa raya verde frente a la Galaxia de Andrómeda M31? Un meteoro. Universo Mágico estrena colaboración con la incorporación del autor de ésta imagen, Fritz Helmut Hemmerich es un astrofotógrafo de extrema calidad como demuestran las imágenes de su página web, que iremos mostrando en éste sitio de vez en cuando. Cerca del máximo de la lluvia de fugaces Perseidas, una roca del tamaño de un grano de arena surgida desde el espacio cruzó justo en frente de la lejana compañera de la Vía Láctea, la Galaxia de Andrómeda. El pequeño meteoro tardó solo una fracción de segundo en atravesar este campo de 10 grados.

El meteoro se encendió varias veces mientras frenaba violentamente al entrar en la atmósfera de la Tierra. El color verde fue creado, al menos en parte, por el gas del meteoro que brillaba cuando se vaporizaba. A pesar de que la exposición fue cronometrada para atrapar un meteoro de las Perseidas, la orientación de la imagen parece coincidir mejor con un meteoro de las Acuáridas, una lluvia de meteoritos que alcanzó su punto máximo unas semanas antes de las Perseidas. No por casualidad, la Lluvia de Meteoros Perseidas alcanzó su máxima actividad la noche del 12 al 13 de agosto de 2018. Detalles técnicos.

M31     RA = 00:42:44.330     DEC = +41º 16' 07.50''     Mag V = 3.44     Simbad 

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✨La galaxia anillada M95

Martes 14 de Agosto de 2018




Messier 95, también catalogada como NGC 3351, es una galaxia espiral barrada, posiblemente anillada, situada a unos 38 millones de años luz de distancia de la Tierra, y ubicada en la Constelación zodiacal de Leo. Es miembro del cúmulo de galaxias de Leo I, que incluye a Messier 96 y Messier 105, así como varias galaxias NGC y otras galaxias menores. La imagen muestra las regiones exteriores más débiles de la galaxia, así como varias pequeñas y débiles galaxias de fondo. Es una galaxia con brote estelar, con una elevada tasa de formación estelar en su núcleo, concentrada en un anillo que mide unos 2.000 años luz situado alrededor del centro, que alberga cierta cantidad de cúmulos estelares jóvenes de gran masa. La estructura espiral se extiende hacia afuera desde el anillo y es rica en gas molecular, allí es donde se produce la mayor parte de la formación estelar de ésta galaxia, en la que se pueden identificar al menos cinco regiones que se componen de varios cúmulos estelares que varían en tamaño. Estos cúmulos de estrellas podrían convertirse en cúmulos estelares globulares




El 16 de marzo de 2012 se confirmó una supernova de Tipo II en Messier 95, catalogada como SN 2012aw. La curva de luz de la supernova mostró un aplanamiento significativo después de 27 días de ser descubierta, lo que la clasifica como una supernova de núcleo colapsado. La desaparición de la estrella progenitora se confirmó más tarde a partir de observaciones en el espectro de luz infrarrojo cercano en esa región de la galaxia. El brillo de la estrella permitió confirmar que se trataba de una gigante roja con una masa unas 13 veces la del Sol. La imagen superior fue tomada en diciembre de 1994 utilizando el telescopio KPNO de 0.9 metros. La imagen inferior fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble. Para su observación es necesaria una noche medianamente despejada y con unos prismáticos del orden de 10x50 y 20x50, de éste modo es posible observarla como un pequeño parche de luz, pero su magnitud nos dificultará bastante la tarea. M95 fue descubierta por Pierre Méchain en el año 1781 y fue catalogada por Charles Messier 4 días después, quien la incluyó en su famoso catálogo con el número 95.

 Fotografía Original 1 
 Fotografía Original 2 

Crédito:  Imagen superior: NOAO / AURA / NSF     Imagen inferior: NASA / ESA / STScI / D. Calzetti (University of Massachusetts, Amherst) / R. Chandar (University of Toledo)  

M95     RA = 10:43:57.733     DEC = +11º 42' 13.00''     Mag V = 9.73     Simbad 

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