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✨Grand Mesa Observatory GMO

Jueves 18 de Octubre de 2018




El observatorio Grand Mesa Observatory es una organización educativa sin fines de lucro, que brindará experiencias prácticas y oportunidades educativas para fomentar la pasión por la astronomía y la ciencia en el oeste de Colorado, Estados Unidos. Estará cumpliendo esta misión en todo Estados Unidos y otros países del mundo a través del control remoto de los telescopios. Grand Mesa Observatory nació de la idea de que en la era actual de la tecnología y la conectividad, los cielos oscuros deberían ser fácilmente accesibles para todos. Desde imágenes privadas que buscan hacer astrofotografías remotas hasta grupos escolares que quieran probar su trabajo de investigación básica, GMO pretende proporcionar las instalaciones y la experiencia necesarias para una amplia gama de servicios. Ubicados en las laderas de Grand Mesa, está a una elevación de 6.150 pies en el oeste de Colorado, en una región que tiene poca humedad, una gran cantidad de noches claras y muy poca contaminación lumínica. Todo esto hace que sea un lugar casi perfecto para los astrónomos y astrofotógrafos serios.

En el Observatorio Grand Mesa, los astrofotógrafos de todo el mundo pueden alquilar un espacio en la base telescópica para albergar su propio equipo y aprovechar el cielo oscuro de Colorado. También puede alquilar tiempo en uno de los telescopios de alta tecnología, sistemas de montaje y cámaras para realizar imágenes remotas. Se puede comprar conjuntos de datos a través de un plan de suscripción. Los alquileres de las bases telescópicas están disponibles para el equipo personal de los clientes en nuestro techo abatible de 16' de ancho x 32' de largo, que contiene 6 bases telescópicas. Nuestras instalaciones incluyen acceso a Internet de alta velocidad para la carga rápida de datos, así como 110  y 12 voltios de potencia en cada base. También proporcionamos acceso directo a nuestra estación meteorológica MVO y sensor de nubes, un medidor de calidad del cielo y una cámara para todo cielo.



El director del observatorio vive en el sitio y el asistente del director vive al lado, por lo que hay un técnico experimentado disponible las 24 horas, los 7 días de la semana, para asesorar sobre el equipo, la configuración inicial de hardware y software, la solución de problemas y el mantenimiento básico. La mayoría de los equipos propios del Observatorio Grand Mesa están disponibles para alquiler privado, con tarifas asequibles y marcos de calibración incluidos. Las partes interesadas pueden consultar la página de alquiler de equipos del sitio web para ver las configuraciones disponibles. Después de una breve orientación, es posible que los clientes reserven todo directamente desde el sitio web.

Para aquellos que no quieran la molestia de ejecutar una sesión completa de imágenes, Grand Mesa Observatory ofrece un plan de suscripción conveniente que proporcionará conjuntos de datos para 2 o 4 objetos de cielo profundo por mes desde cada sistema. Estos conjuntos de datos se entregan listos para el procesamiento posterior, con todos los marcos de calibración necesarios incluidos y los derechos de edición que pertenecen a cada suscriptor individual. No se requiere certificación del operador, y los planes de suscripción pueden cancelarse en cualquier momento. Se realizan encuestas mensuales para los suscriptores de cada configuración particular y se seleccionarán los objetos más populares para los objetivos de ese mes. Todos los ingresos de los servicios anteriores se utilizan para financiar los gastos operativos del observatorio, junto con nuestras misiones educativas y de construcción de la comunidad.



 Las asociaciones con la comunidad local son una piedra angular de la misión sin fines de lucro del Observatorio Grand Mesa. Estamos estrechamente involucrados con el distrito escolar local, la Universidad Mesa de Colorado, el club de astronomía local y la comunidad sin fines de lucro con sede en el oeste de Colorado. Nuestro personal y voluntarios van a escuelas, bibliotecas, clubes y otras organizaciones para realizar presentaciones de astronomía educativa en el lugar. Los mismos grupos también visitan el complejo del Observatorio Grand Mesa para recorrer los observatorios y participar en eventos de observación nocturna del cielo. Nuestras instalaciones cuentan con una plataforma de observación de cemento de 2.500 pies cuadrados con enchufes eléctricos, iluminación roja y estacionamiento en el lugar. La plataforma de observación es accesible para discapacitados. Además de los alquileres de tarifa por servicio, el Observatorio Grand Mesa también se asocia con instituciones educativas de todos los tamaños.

Con la reciente construcción e instalación de un observatorio de domo Pod Max que se dedicará a la investigación, los estudiantes de escuelas secundarias, colegios y universidades de todo el país podrán realizar investigaciones utilizando espectroscopia y fotometría en estudios como asteroides cercanos a la Tierra. exoplanetas, y muchas otras áreas que están a la vanguardia de la astronomía. Grand Mesa Observatory alberga un telescopio y observatorio Falcon del Proyecto de la Fuerza Aérea de EEUU. También estamos afiliados a un consorcio de universidades, tanto locales como nacionales.  Actualmente hay tres sistemas en funcionamiento en el Observatorio Grand Mesa que consisten en diferentes combinaciones de telescopio, montaje y cámara. Se está desarrollando un cuarto sistema que consiste en binoculares montados en tándem. Para más detalles, visite el sitio web de Grand Mesa Observatory. Detalles técnicos.

 Fotografía Original:   Imágenes cedidas por Terry Hancock 

Crédito:   Terry Hancock / Downunder Observatory / Grand Mesa Observatory  

 Grand Mesa Observatory, 7475 Purdy Mesa Road, Whitewater, CO, 81527, United States

LAT = 38.963314      LON = -108.237229     Maps 

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✨Arp 226 desde La Silla

Miércoles 17 de Octubre de 2018




¿Que es el extraño objeto que muestra la imagen? Se trata de NGC 7252, una galaxia lenticular que se está fusionando y tragando otra galaxia. La interacción esta también catalogada como Arp 226, y apodada con un sobrenombre tan extraño como el objeto, Átomos Por La Paz. Es el resultado de una colisión entre dos galaxias que comenzó hace mil millones de años. Curiosamente la colisión ha deformado los brazos espirales de ambas galaxias, tomando la forma con la que representamos a un electrón orbitando un átomo, de ahí su nombre. El extraño objeto se localiza en dirección a la Constelación de Acuario, y está situado a cerca de 220 millones de años luz de la Tierra. Se han detectado emisiones de rayos X, lo que sugiere que existe actividad nuclear, o un agujero negro de masa intermedia.

La región central de la galaxia es el hogar de cientos de cúmulos estelares masivos y ultra-luminosos compuestos de estrellas jóvenes que aparecen como nudos de luz azulada. Estos cúmulos jóvenes se crearon en la supuesta fusión de las galaxias, que empujaron los gases a estas regiones y causaron una explosión de formación de estrellas. El más conspicuo de ellos es uno conocido como W3, que tiene una masa de alrededor de 8x10 elevado a 7 masas solares. Este objeto, también es el cúmulo de estrellas súper luminoso más conocido hasta la fecha, tiene propiedades más similares a una galaxia enana ultracompacta y se diferencia solo de esas galaxias debido a su edad, de entre 300 y 500 millones de años.

Un disco en forma de molinete, que gira en una dirección opuesta a la de la galaxia, se encuentra en el fondo de NGC 7252, se asemeja a una galaxia espiral cara a cara, pero solo tiene 10.000 años luz de diámetro. Se cree que esta estructura en forma de molinete es un remanente de una colisión entre dos galaxias. Dentro de unos pocos miles de millones de años, NGC 7252 se verá como una galaxia elíptica con un pequeño disco interno debido al agotamiento de los gases en la galaxia. Fue descubierto por William Herschel el día 26 de Octubre de 1785.

 Fotografía Original 

Crédito:   ESO  

Arp 226     RA = 22:20:44.7751096408      DEC = -24º 40' 41.905677809''     Mag V = 12.6     Simbad 

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✨Las Nubes de Magallanes y 47 Tuc por Lynn Hilborn

Martes 16 de Octubre de 2018




Esta imagen del astrofotógrafo Lynn Hilborn, muesta como en el cielo no sólo se pueden ver estrellas, sino también planetas, nebulosas, galaxias y cúmulos estelares, además de la Luna y el Sol. Destaca sobre todo, en la parte superior de la imagen, la galaxia satélite más grande de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes, LMC para abreviar. Se trata de una galaxia enana y miembro del Cúmulo de galaxias Grupo Local. Se encuentra a 163.000 años luz de distancia de la Tierra, siendo la tercera galaxia más próxima a la Vía Láctea después de la galaxia Enana del Can Mayor y la galaxia Enana Elíptica de Sagitario. Es visible a simple vista como un débil objeto en el hemisferio austral terrestre situado entre la Constelación de Dorado y la de Mensa. Forma una de las llamadas Nubes de Magallanes del hemisfero sur junto a la galaxia enana NGC 292.

La peculiar posición de la Gran Nube de Magallanes, exactamente en dirección al polo sur de la eclíptica, hace que desde latitudes mediterráneas no sea visible en ninguna época, por lo que permaneció desconocida en la Antigüedad clásica. La primera mención de la Gran Nube de Magallanes aparece en el Libro de las Estrellas Fijas, texto escrito por el astrónomo persa Abd Al-Rahman Al Sufi en torno al año 964. Se la menciona como Al Bakr, el Buey Blanco de los árabes del sur, ya que la Gran Nube de Magallanes es visible desde el sur de Arabia. La siguiente observación registrada fue hecha en 1503-1504 por Americo Vespuccio en una carta sobre su tercer viaje. Fernando de Magallanes, en su viaje de circunnavegación alrededor de la Tierra, fue el primero en poner en conocimiento de occidente la existencia de esta galaxia, que hoy lleva su nombre.

Durante mucho tiempo se consideró que la Gran Nube de Magallanes era una galaxia plana, como las galaxias espirales y que podía asumirse que se hallaba a una única distancia de nosotros. Sin embargo en 1986, Caldwell y Coulson encontraron que las cefeidas en el área noreste de la LMC se encontraban más cerca de la Vía Láctea que las cefeidas en el área suroeste. Más recientemente, esta geometría inclinada ha sido confirmada por observaciones de cefeidas y gigantes rojas en la etapa de fusión de helio. Estos trabajos sugieren que la Gran Nube de Magallanes tiene una inclinación de aproximadamente 35º, considerando que 0º corresponde a una galaxia cuyo plano es perpendicular a nosotros. 

En cuanto a la Pequeña Nube de Magallanes, SMC para abreviar, está catalogada como NGC 292. Es una galaxia irregular enana cercana a la Vía Láctea, situada a unos 200.000 años luz. Se pensaba que orbitaba alrededor de la Vía Láctea, pero investigaciones recientes sugieren que este no es el caso, sino que es una galaxia espiral distorsionada al pasar cerca de la Vía Láctea.  Es uno de los objetos más lejanos visibles a simple vista. Es cien veces más pequeña que la Vía Láctea y por lo tanto, tiene entre 1.000 y 4.000 millones de estrellas. Está ubicada en la constelación de Tucana. Se especula que la Pequeña Nube de Magallanes fue alguna vez una galaxia espiral barrada, que fue distorsionada por la Vía Láctea. Todavía conserva una estructura central en forma de barra. La podemos ver en la parte inferior de la imagen.

El punto difuso brillante que se ve en la imagen, debajo de la Pequeña Nube de Magallanes, es el Cumulo globular 47 Tucanae, 47 Tuc para abreviar. Se tata de un cúmulo globular situado en la constelación Tucana. Está situado a unos 16.700 años luz de la Tierra y tiene un diámetro de unos 120 años luz. Con una magnitud visual de 4,0 puede verse a simple vista. 47 Tuc fue descubierto por Nicolas Louis de Lacaille en 1751, su localización sureña lo había mantenido oculto a los observadores europeos hasta entonces. Es el segundo cúmulo globular más brillante después de Omega Centauri, y se caracteriza por poseer un brillo vivo y un núcleo muy denso, y por lo menos 21 estrellas rezagadas azules cerca del núcleo. Está incluido en el Catálogo Caldwell como C106 y esta compuesto principalmente de pulsares, por lo que es muy ruidoso como todos los cúmulos globulares situados fuera de la galaxia. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:   Lynn Hilborn / Night Over Ontario Observatory  

LMC     RA = 05:23:34.6      DEC = -69º 45' 22''     Mag V = 0.4     Simbad 
 SMC     RA = 00:52:38.0      DEC = -72º 48' 01''     Mag V = 2.2     Simbad 
 47 Tuc     RA = 00:24:05.359      DEC = -72º 04' 53.20''     Mag V = 4.09     Simbad 

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✨Entorno a NGC 253

Lunes 15 de Octubre de 2018



Esta imagen en color ha sido creada a partir de exposiciones del Digitized Sky Survey 2. El campo visual es de aproximadamente 3,7 x 3,6 grados. La galaxia NGC 253 se ve en el centro de la imagen y el cúmulo estelar globular NGC 288 en la parte inferior izquierda. El cúmulo está orbitando la Vía Láctea y está mucho más cerca de nosotros que NGC 253, que se encuentra a unos 11 millones de años luz de la Tierra. La distancia de la galaxia la sitúa entre las galaxias más cercanas al Cúmulo de galaxias Grupo Local, donde se ubica nuestra galaxia, en dirección a la Constelación del Escultor. De hecho, NGC 253 hereda el nombre de la constelación Galaxia del Escultor, aunque algunos la asocian con una moneda debido a su estrecho y definido plano galáctico, nombrándola Galaxia de la Moneda de Plata. En términos absolutos es considerada por algunos autores cómo la tercera galaxia intrínsecamente más brillante en un radio de 10 megaparsecs alrededor de la Vía Láctea, sólo superada por la Galaxia de Andrómeda M31 y la Galaxia del Sombrero M104, e incluso podría ser la segunda en brillo, sólo superada por esta última.

Si bien NGC 253 es invisible a simple vista, puede ser localizada fácilmente con prismáticos desde un cielo razonablemente oscuro incluso desde latitudes medías del Hemisferio Norte, apareciendo cómo una mancha difusa extendida. Mediante un telescopio de cierto tamaño es posible apreciar en ella algunas estructuras e irregularidades. NGC 253 es también el miembro más brillante del "Grupo de Galaxias de Sculptor", el cúmulo de galaxias más cercano al Grupo Local, y que incluye otras galaxias espirales cómo NGC 55 ó NGC 247. Visualmente recuerda un tanto a la mencionada Andrómeda, viéndose casi de canto, y además sus brazos espirales están cargados de polvo interestelar, lo que dificulta su estudio al menos mientras no se utilicen longitudes de onda distintas a la luz visible. Gracias a estudios realizados en tales longitudes de onda se sabe que tras la galaxia IC 10 es la galaxia con brote estelar más cercana a la Vía Láctea, y además aparentemente la más brillante de este tipo; estudios realizados con ondas de radio e infrarrojos han mostrado respectivamente una gran acumulación de hidrógeno molecular en su centro, dónde al igual que en otras galaxias espirales barradas también está presente una "barra nuclear" más pequeña que la barra genuina de la galaxia, y sobre todo una elevada tasa de formación estelar y de supernovas en ésa zona.

Con la ayuda del Telescopio Espacial Hubble también han podido ser identificados en la región central lo que parecen ser varios super cúmulos estelares, uno de ellos según una investigación reciente con una masa de alrededor de catorce millones de masas solares y abundante en estrellas Wolf-Rayet. Hay también una tasa de formación estelar relativamente elevada en el resto de la galaxia, sobre todo en su lado noreste donde existe una abundante población de estrellas supergigantes rojas. NGC 253 fue descubierta por Caroline Herschel en 1783. Por parte del Cúmulo globular NGC 288 cabe destacar que su apariencia visual fue descrita por John Dreyer en 1888. Está ubicado a aproximadamente 1.8º al suroeste de NGC 253, y rodeado por una cadena semicircular de estrellas que se abre en su lado suroeste. El hermoso cúmulo se hace visible con binoculares, aunque no es muy concentrado, tiene un núcleo denso de 3' de diámetro que se resuelve con facilidad. Su núcleo está rodeado por un anillo mucho más difuso e irregular de unos 9' de diámetro. Las estrellas periféricas se extienden hacia el sur, especialmente hacia el sudoeste.

 Fotografía Original 

Crédito:   ESO / Digitized Sky Survey 2;     Acknowledgment: Davide De Martin  

 NGC 253     RA = 00:47:33.134      DEC = -25º 17' 19.68''     Mag R = 6.94     Simbad 
 NGC 288     RA = 00:52:45.24      DEC = -26º 34' 57.6''     Mag V = 8.13     Simbad 

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✨NGC 457 por Roberto colombari

Domingo 14 de Octubre de 2018




NGC 457 es un cúmulo abierto ubicado en dirección a la Constelación de Casiopea, y es conocido como el cúmulo del Búho. Se estima que se halla a unos 9.000 años luz del planeta Tierra. Su magnitud aparente es +6,4, siendo uno de los cúmulos abiertos más brillantes de los que no están incluidos en el Catálogo Messier. En la astronomía amateur es conocido como el Cúmulo del Búho o el Cúmulo de ET, este último por su parecido con la película homónima. Contiene unas 80 estrellas, siendo las estrellas dominantes φ Cassiopeiae y HD 7902, las que forman los ojos del Búho, aunque probablemente ambas estrellas no sean miembros del cúmulo y se sitúen en la misma línea de visión delante de él.



Al parecer, ambas estrellas forman parte de un sistema múltiple más amplio, que englobaría también a varias estrellas más, aunque es algo difícil de determinar con precisión por la gran riqueza del campo estelar circundante, aunque sus distancias medidas las sitúan más cerca de nosotros, a 2.000 y 4.000 años luz de la Tierra. Es un cúmulo joven que forma parte del brazo espiral de Perseo de nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene una edad estimada de 20 millones de años, muy corta edad en términos astronómicos, y mide unos 20 años luz de diámetro. Par ver NGC 457 es necesario un telescopio con aumentos moderados, aunque unos prismáticos pueden mostrar su principal estructura con gran facilidad. Fue descubierto por el astrónomo William Herschel en 1787.

 Fotografía Original 

Crédito:   Roberto Colombari / Flickr  

 NGC 457     RA = 01:19:35.0      DEC = +58º 17' 12''     Mag V = 6.4     Simbad 

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✨Constelación de Acuario

Sábado 13 de Octubre de 2018




Acuario, el portador del Agua o ánfora, es una de las 88 constelaciones reconocidas por la astronomía moderna, descrita por Claudio Ptolomeo. Su símbolo representa el flujo del agua. La constelación de Acuario es la décima más extensa, cubriendo más del 2,3% del cielo nocturno. Incluye 56 estrellas observables a simple vista, en su mayoría tenues, siendo Sadalsuud, β Aquarii, la más brillante con magnitud 2,90. La segunda estrella más brillante es Sadalmelik, α Aquarii, una supergigante amarilla, igual que la citada Sadalsuud, con un radio de unas 60 veces más grande que el del Sol. Se piensa que Sadalmelik, Sadalsuud y Enif, ε Pegasi, con edad y masa similares, tienen un origen común. A las dos supergigantes amarillas les sigue en brillo δ Aquarii, conocida como Skat, una estrella blanca en fase de secuencia principal situada a 160 años luz de la Tierra. Otra estrella brillante es ζ Aquarii, llamada Sadaltager, una binaria compuesta por una estrella blanco amarilla en fase de secuencia principal y una subgigante ligeramente más fría. La subgigante podría ser a su vez, una binaria espectroscópica.

Acuario contiene varias gigantes rojas, la más brillante entre ellas, λ Aquarii, recibe el nombre de Hydor. Tiene un radio 100 veces mayor que el radio solar, equivalente a 0,5 ua. φ Aquarii, de tipo espectral M2III, tiene un tamaño más modesto, unas 35 veces más grande que el del Sol. No así χ Aquarii, que es en cuanto a tamaño parecida a Hydor pero se encuentra casi al doble de distancia que esta. Finalmente, 3 Aquarii es también una gigante roja de tipo M3III, semejante a χ Aquarii y a Hydor. Al igual que estas, es una variable irregular. Entre las variables de la constelación se encuentra R Aquarii, estrella simbiótica que se piensa que está compuesta por una enana blanca y una variable Mira formando un sistema binario. Debido a su atracción gravitatoria, la enana blanca atrae materia de la gigante roja y ocasionalmente expulsa parte de la misma en extraños bucles que forman una nebulosa que rodea la estrella. Acuario contiene varias estrellas con sistemas planetarios, como las enanas rojas Gliese 849 y Gliese 876, esta última con cuatro planetas. TRAPPIST-1 es una enana roja ultra fría que alberga un sistema de siete planetas. Al menos tres de ellos orbitan en la zona habitable circunestelar.



En Acuario se localiza el Cumulo globular M2, uno de los más compactos que se conocen. Contiene 150.000 estrellas, incluyendo 21 variables. Otro cúmulo es M72, que vemos en la imagen superior, está situado a 53.000 años luz de la Tierra y se encuentra a una considerable distancia más allá del centro galáctico. También en esta constelación se encuentra la Nebulosa de la Hélice NGC 7293, espectacular nebulosa planetaria distante unos 680 años luz, por lo que es una de las más próximas a la Tierra. Debido a su aspecto característico, en la cultura popular ha recibido el sobrenombre de Ojo de Dios. Otra nebulosa planetaria en Acuario es la Nebulosa Saturno NGC 7009, de compleja estructura. De todo el zodiaco, Acuario es una de las constelaciones reconocida con mayor antigüedad. Los sumerios le dieron este nombre a la constelación, en honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Se encuentra en una región comúnmente llamada el Mar o Aqua por su prodifusión de constelaciones acuáticas tales como Cetus, Piscis, Eridanus. Algunas veces el río Eridanus se representa como lo que derrama la vasija de Acuario.

El conocido mito identifica a Acuario, que también era conocido como escanciador, con Ganimedes. Ganimedes es hijo de Laomedonte, rey de Troya. Su padre le encargó la tarea de guardar los rebaños en las montañas. Era, según los relatos, uno de los mortales más hermosos, de tal manera que Zeus, padre de los dioses, se enamoró perdidamente de él y convirtiéndose en águila lo rapta y lo lleva al Olimpo. Como compensación Zeus regaló al padre del muchacho unos corceles divinos inmortales. En el Olimpo Ganimedes se convierte en el copero divino encargado de servir a los dioses. Acuario generalmente representa la figura de un hombre, y cuando se consideran las estrellas que para un ser humano son muy tenues o indistintas de ver, toma la figura de un hombre con una jarra la cual derrama un líquido. Acuario también ha sido identificado como Deucalión, el que se salvó junto a su esposa Pirra del diluvio universal enviado por Zeus, en la versión griega del mito.

 Fotografía Original 

Crédito:   ESA / Hubble / NASA 

 α Aquarii     RA = 22:05:47.0226987419      DEC = -00º 19' 11.320178898''     Mag V = 2.94     Simbad 
 M2     RA = 21:33:27.02      DEC = -00º 49' 23.7''     Mag V = 6.25     Simbad 
 M72     RA = 20:53:27.70      DEC = -12º 32' 14.3''     Mag V = 8.96     Simbad 
 NGC 7293     RA = 22:29:38.5453078023      DEC = -20º 50' 13.746093105''     Mag V = 13.524     Simbad 
 NGC 7009     RA = 21:04:10.8153350719      DEC = -11º 21' 48.581808296''     Mag V = 12.07     Simbad 

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