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✨Cielos psicodélicos

Domingo 23 de Septiembre de 2018




En esta elegante y psicodélica fotografía vemos una noche de observación del Polo Norte Celeste desde el Observatorio Público Allgäu, en Ottobeuren, Alemania. En la imagen vemos el telescopio Cassegrain reflector de 0,6 metros, instalado en 1996. El brillante rayo láser amarillo, que parece dispersarse por el cielo en esta imagen de larga exposición, es la Unidad de estrella de guiado láser Wendelstein de ESO, que estaba siendo probada in situ en Allgäu. Es una versión reducida de la estrella de guiado láser instalada en el Very Large Telescope en Paranal, Chile. La estrella de guiado láser se utiliza para crear un punto brillante en el cielo, que puede utilizarse como una estrella de referencia artificial, permitiendo a los astrónomos medir el parpadeo o desenfoque de estrellas reales, tal y como lo vemos desde tierra. Las medidas se utilizan para corregir esas deformaciones, permitiendo la obtención de imágenes más precisas en un proceso conocido como óptica adaptativa.

Desde su invención hace más de 400 años, el telescopio astronómico ha evolucionado desde un pequeño dispositivo manual para observaciones visuales hasta convertirse en un instrumento grande y sofisticado, que se controla computacionalmente y cuya producción es completamente digital. A través de este desarrollo han sido especialmente importantes dos parámetros: el poder colector de luz ó el diámetro del espejo del telescopio que permite la detección de objetos más débiles y distantes, y la agudeza de la imagen ó resolución angular que permite ver objetos más pequeños y apenas perceptible. ESO ha desarrollado la técnica de la óptica activa, que ahora utiliza la mayor parte de los telescopios modernos medianos y grandes. Ésta mantiene óptima la calidad de imagen utilizando un tipo de pistones llamados “actuadores” que ajustan activamente la forma del espejo durante las observaciones.

Cuanto más grande es un espejo, mayor es la resolución potencial que puede alcanzar. Sin embargo, aún en los mejores emplazamientos para la astronomía, los telescopios basados en tierra que observan a longitudes de onda visibles no pueden lograr mayor nitidez de imagen que los telescopios de un diámetro de 20 a 40 cm debido a la turbulencia atmosférica. Para un telescopio de 4 metros, la distorsión atmosférica degrada la resolución en más de un orden de magnitud comparado con lo teóricamente posible para un telescopio de ese diámetro, y la intensidad de la luz en el centro de la imagen de la estrella se reduce en un factor de 100 o más. Una de las principales razones para lanzar el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA fue evitar la degradación de la imagen. Sin embargo, los efectos de la atmósfera pueden compensarse en algunos telescopios modernos con la técnica de la óptica adaptativa. El VLT de ESO también ha liderado el camino en óptica adaptativa, que ha revolucionado la astronomía desde la Tierra.

 Fotografía Original 

Crédito:  ESO / M. Kornmesser 

  Observatorio Público Allgäu     LAT = 47.928876     LON = 10.287192     Maps 

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✨NGC 5907 por Manuel Fernandez

Sábado 22 de Septiembre de 2018




NGC 5907 es una galaxia espiral ubicada en la constelación del Dragón, e inédita en Universo Mágico. Aparece vista de canto desde la Vía Láctea y está orientada aproximadamente en sentido norte sur. El núcleo no aparece claramente definido, de hecho está escondido por el polvo interestelar, que dada la elevada inclinación de la galaxia dificulta en gran medida su estudio en luz visible. Estudios en otras longitudes de onda muestran una pequeña barra central, de modo que en realidad es una galaxia espiral barrada, así como dos anillos o brazos espirales de hidrógeno molecular, y una tasa de formación estelar bastante modesta. Destaca su disco extremadamente fino, que muestra cómo sucede en otras galaxias espirales cierta deformación atribuida a interacciones con galaxias vecinas, por lo que ocasionalmente se la ha llamado Galaxia Astilla. Es la segunda galaxia más importante del Grupo de NGC 5866.



Utilizando la cámara de gran campo del Telescopio Issac Newton de 2.5m de La Palma de Gran Canaria, se han podido observar los restos de una posible galaxia enana que está siendo destruida en su halo, y que se piensa que puede haber permanecido en ése estado varios miles de millones de años. Es de especial interés que la galaxia principal se ve de perfil y su disposición geométrica facilita la comparación con los modelos teóricos. En NGC 5907 se ha observado una supernova, SN 1940A, que alcanzó una magnitud de 14. NGC 5907 se encuentra a 40 millones de años luz de distancia de la Tierra. Tiene una magnitud aparente 10,38 y su brillo superficial es de 13,4. Fue descubierta por William Herschel en 1788. La imagen fue tomada por el Astrofotógrafo Manuel Fernández en el Observatorio infrarrojo de 1,5 metros de León, España, en el año 2017, aunque a la composición final fueron aportadas exposiciones de otros telescopios. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

NGC 5907     RA = 15:15:53.687      DEC = +56º 19' 43.86''     Mag H = 7.09     Simbad 

✨Constelación de Dorado

Viernes 21 de Septiembre de 2018




Dorado es una constelación austral, creada por Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman entre 1595 y 1597, y listada por primera vez en la Uranometria de Johann Bayer de 1603; conocida también como "Pez Espada", recibe su nombre en realidad del delfín dorado o mahi-mahi, Coryphaena hippurus, un pez comestible nativo de América. En ella es visible la mayor parte de la Gran Nube de Magallanes. Pese a no tener estrellas especialmente brillantes, en Dorado se localizan estrellas notables por diversos motivos. Con magnitud visual 3,30 la estrella más brillante en la constelación es α Doradus, binaria compuesta por una gigante blanca y una subgigante; la primera de ellas presenta un espectro peculiar rico en silicio, elemento que parece estar concentrado en una mancha magnética en su superficie. El período orbital de esta binaria es de 12,1 años. β Doradus, la segunda estrella más brillante de la constelación, es una variable cefeida cuyo brillo varía entre las magnitudes +3,46 y +4,08 en un período de 9,8426 días. Le sigue en brillo γ Doradus, una estrella blanco-amarilla de tipo espectral F1V3 que se encuentra a 66 años luz del Sistema Solar. Da nombre a un tipo de variables, las variables Gamma Doradus, cuyas variaciones de luminosidad provienen de pulsaciones no radiales en su superficie. Otra estrella en la constelación, ζ Doradus, es una enana amarilla de tipo F9V4 más caliente y luminosa que el Sol y situada a 38 años luz.

R Doradus es una gigante roja de tipo espectral M8III5 de gran tamaño, siendo su radio 370 veces más grande que el radio solar. Con un diámetro angular de 0,057 segundos de arco, es la estrella con excepción del Sol, con un mayor diámetro aparente vista desde la Tierra. Fuera de nuestra galaxia, en la Gran Nube de Magallanes, la hipergigante S Doradus es el prototipo de una clase de variables que llevan su nombre, las llamadas variables S Doradus o variables azules luminosas.  Una peculiar estrella de Dorado es HE 0437-5439, una estrella fugitiva descubierta en 2005 con el telescopio Kueyen englobado en el proyecto del Very Large Telescope. Esta estrella se aleja de nosotros a la extraordinaria velocidad de 723 km/s, una velocidad tal que escapará de la atracción gravitatoria de la Vía Láctea. Aunque no está claro su origen, se piensa que pueda ser una estrella rezagada azul nacida en el centro de nuestra galaxia y rejuvenecida tras la previa fusión de dos estrellas. Dorado contiene también varias estrellas con sistemas planetarios. Así, Gliese 163 es una enana roja que posee, al menos, tres planetas extrasolares. Uno de ellos, Gliese 163 c, tiene un tamaño de entre 1,8 y 2,4 veces el de la Tierra y se encuentra en la zona habitable de su estrella.



Entre los objetos de cielo profundo, hay que destacar la Gran Nube de Magallanes, situada entre Dorado y Mensa. Se encuentra a 163.000 años luz de distancia, siendo la tercera galaxia más próxima a la nuestra después de la Enana del Can Mayor y de la Enana Elíptica de Sagitario. Es una galaxia del Grupo Local que contiene multitud de objetos astronómicos de interés tales como estrellas masivas, un ejemplo es S Doradus o WOH G64. También contiene cúmulos estelares como NGC 1818, un cúmulo globular muy joven que forma parte de la Gran Nube de Magallanes. o el Cúmulo abierto NGC 1850, que es atípico y también está en la vecina galaxia, que podemos ver en la imagen superior. Una inspección detallada revela la existencia de dos cúmulos, uno principal, con una edad de entre 40 y 50 millones de años, y uno más pequeño y joven formado por estrellas de apenas cuatro millones de años. En Dorado existen importantes nebulosas como la Nebulosa de la Tarántula, NGC 1748 o NGC 2080. Tiene un diámetro de unos 14.000 años luz y una masa de aproximadamente diez mil millones de masas solares, correspondiendo su masa a una centésima parte de la Via Láctea. En cuanto a su morfología, está clasificada como de tipo SB (s) m, una galaxia espiral barrada sin estructura de anillo, de forma iregular y sin bulbo. Su aspecto irregular es probablemente el resultado de interacciones tanto con la Vía Láctea como con la Pequeña Nube de Magallanes. Con ésta constelación no se relacionan historias mitológicas debido a que ha sido creada recientemente.

 Fotografía Original 

Crédito:  ESA / Hubble 

 α Doradus     RA = 04:33:59.77719      DEC = -55º 02' 41.9243''     Mag V = 3.28     Simbad 

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✨IC 1287 y NGC 6649 en la Constelación del Escudo

Jueves 20 de Septiembre de 2018




En Atacama Photographic Observatory APO siempre nos sorprenden con nuevas imágenes de objetos cósmicos interesantes. En ésta ocasión presentan una imagen que incluye dos objetos relativamente poco fotografiados por los observatorios. El hermoso paisaje ofrece un poco de todo como en un buffet para un desayuno con diamantes. Grandes regiones rojas de hidrógeno contrastan con la gran nebulosa de reflexión azul IC 1287 y con el cúmulo estelar NGC 6649, sobre un tapiz de estrellas esparcidas por todo el campo de visión. El cúmulo abierto NGC 6649 es un grupo de estrellas, visible en la parte superior izquierda de la imagen, tiene un diámetro angular de 6', en él se ha descubierto una estrella variable cefeida supergigante catalogada como V367 Scuti, que se localiza en el borde inferior derecho del cúmulo, visible como un gran punto naranja. El grupo es bastante jóven, unos 50 millones de años de edad y está situado en dirección al centro galáctico de la Vía Láctea, a unos 5.200 años luz de la Tierra. Fue descuberto por John Herschel el 27 de Mayo de 1835.




IC 1287 es un exótico objeto con nebulosidad de reflexión azul, se identifica en la parte suroeste de la Constelación del Escudo a lo largo del plano de la Vía Láctea, aproximadamente a 3º al SSW de la estrella α Scuti. La nube tiene una forma alargada como una rama similar a un cirro extendido. La parte central tiene su propio número de catálogo, vdB 124. La radiación de la estrella masiva HD 170740 calienta e ioniza el gas circundante. Se trata de un sistema estelar binario o tal vez múltiple, se encuentra en el brazo espiral de Orión de nuestra galaxia, y se sitúa mucho más cerca que el cúmulo estelar, a una distancia de 691 años luz del Sistema Solar. El período más adecuado para su observación en el cielo nocturno cae entre junio y noviembre; estando a solo 11 ° del ecuador celestial, y se puede observar desde todas las áreas pobladas de la Tierra. La podemos ver perfectamente definida en la parte central superior derecha de la imagen.

 Fotografía Original 

Crédito:  Atacama Photographic Observatory APO 

 NGC 6649     RA = 18:33:27.0      DEC = -10º 24' 12''     Mag V = 8.9     Simbad 
 IC 1287     RA = 18:32:14.774     DEC = -10º 48' 9.58''     Mag B = 6.1     Simbad 

✨El corazón masivo de Gum 29

Miércoles 19 de Septiembre de 2018




Gum 29 es una enorme zona de gas hidrógeno que ha sido despojada de sus electrones ionizados por la intensa radiación de las jóvenes y calientes estrellas ubicadas en su centro. Los astrónomos llaman a esto una zona HII, y este ejemplar particularmente asombroso se extiende a través del espacio a más de 200 años luz. Recibe su nombre debido a que ocupa el registro número 29 en el catálogo publicado por el astrónomo australiano Colin Stanley Gum en 1955. Inmerso en las profundidades de la enorme extensión de la nebulosa Gum 29, reside el relativamente poco conocido cúmulo estelar Westerlund 2, que se ve claramente en el centro de esta imagen. Las últimas mediciones indican que se sitúa a una distancia de unos 26.000 años luz de la Tierra, ubicándose hacia el borde exterior de Carina, un brazo con forma espiral de la Vía Láctea. La distancia del cúmulo ha sido materia de intenso estudio en el pasado y es uno de los parámetros necesarios para entender este objeto fascinante. Westerlund 2 es también muy joven, con una edad de sólo entre 1 a 2 millones de años.

Las dos estrellas situadas hacia abajo y la derecha del cúmulo son verdaderos leviatanes. Juntas forman lo que se ha conocido como un sistema doble. Las dos estrellas poseen masas de 82 y 83 veces más grandes que la de nuestro Sol y rotan una alrededor de la otra en un periodo de cerca de 3,7 días. Están entre las estrellas más masivas conocidas por los astrónomos. Observaciones detalladas de esta fascinante pareja estelar han revelado además que ambas son energéticas estrellas Wolf-Rayet. Se trata de estrellas masivas que se acercan al fin de sus vidas, expulsando grandes cantidades de material a modo de despedida. Observaciones hechas posteriormente con rayos X han demostrando que son expulsados flujos de material de cada estrella que chocan continuamente, creando grandes ráfagas de radiación de rayos X. Esta imagen se basa en la información obtenida con una cámara del Wide Field Imager adosada al telescopio Max-Planck a través de cuatro filtros diferentes B, V, R, y H-alpha.

 Fotografía Original 

Crédito:  ESO 

Gum 29     RA = 10:24:14.6      DEC = -57º 46' 58''     Mag V = 10.5     Simbad 

✨Tierra y estrellas en Namibia por JC Casado

Martes 18 de Septiembre de 2018




Existen muchas razones por las que el ser humano mira a las estrellas, podemos sentirnos románticos, podemos querer meditar, o simplemente disfrutar del espectáculo. Lo cierto es que cada uno de nosotros miramos a las estrellas con distintos ojos, lo que nos hace percibir el cielo de manera única. En este caso Juan Carlos Casado, ha querido sorprender al mundo con imágenes de uno de sus últimos destinos, a fecha de éste artículo. En Namibia ha tenido lugar el centro geográfico ubicado en tierra, de uno de los eclipses más bellos de comienzos del Siglo XXI. La Luna se teñía de rojo al ser ocultada por la sombra de la Tierra, lo que ha propiciado que el astrofotógrafo tomase increíbles imágenes del hermoso paisaje de la región de Damarland en Namibia aprovechando los claros cielos que ofrece este país africano.

Esta imagen es una clara muestra de la belleza, tanto del paisaje terrestre, como del paisaje estelar. La parte central de nuestra galaxia, la Vía Láctea, emerge desde un peñón rocoso de tonos dorados, situado delante de un prado vallado, algunos árboles le dan a la imagen el toque mágico de la vida. La vista muestra el brillante núcleo de nuestra galaxia, que exhibe zonas rosadas típicas de formación estelar, cuyo nacimiento de estrellas se oculta tras el hidrógeno ionizado por la radiación ultravioleta de las estrellas incrustadas en las nebulosas. También destaca el brillo amarillento de las estrellas más antiguas congregadas en una barra que atraviesa el núcleo. Los carriles de polvo oscuro que cruzan la galaxia a través de sus brazos espirales, ponen el toque de misterio al paisaje galáctico. Detalles técnicos.

 Fotografía Original 

Crédito:  Juan Carlos Casado / Tierra y Estrellas 

Damaraland - Namibia     LAT = -20.437778      LON = 14.605833     Maps