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✨La Galaxia del Gancho por Warren Keller

Viernes 17 de Agosto de 2018




La distorsionada galaxia espiral intermedia NGC 2442, se caracteriza por tener dos brazos espirales asimétricos, uno de ellos es más compacto, mientras que el otro se extiende mucho más lejos en el espacio. Esta galaxia está ubicada en la constelación meridional del pez volador (Volans). Situada a unos 50 millones de años luz de distancia de la Tierra, muestra dos brazos espirales que se extienden desde una barra central, que le dan el aspecto de un gancho cuando se fotografía en imágenes de campo amplio, de ahí que haya sido bautizada con el sobrenombre de la Galaxia del Gancho.




En esta imagen del extraordnario astrofotógrafo Warren Keller se puede ver la sorprendente estructura con un detalle sorprendente, las bandas de polvo oscuro, los cúmulos de jovenes estrellas y las regiones rojizas de formación estelar, rodean un núcleo amarillento, cuya luz procede de una población de estrellas más antiguas. Algunas galaxias más lejanas también son visibles en el fondo de la imagen a través de los cúmulos de estrellas y los complejos nebulosos de NGC 2442. A la distancia estimada  de la galaxia, el campo de visión abarca unos 90.000 años luz. Fue descubierta por Sir John Herschel en 23 de diciembre de 1834.

NGC 2442     RA = 07:36:23.842     DEC = -69º 31' 50.96''     Mag V = 10.42     Simbad 

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✨Nebulosa Planetaria MWP1

Jueves 16 de Agosto de 2018




Una nebulosa planetaria es el material expulsado por una estrella de masa parecida al Sol, después de convertirse en gigante roja y finalmente explosionar al final de su vida. Este material suele formar una colorida nebulosa alrededor de la estrella progenitora, los colores y la forma dependen de la composición de dicha estrella y de su masa. El término "nebulosa planetaria" podría decirse que es un nombre poco apropiado, ya que este no es un fenómeno asociado con las observaciones reales de los planetas, comenzó a utilizarse en la década de los años 1780, cuando los astrónomos observaban éstas nebulosas y las identificaban como planetas. El término resultó lo suficientemente hermoso como para sobrevivir al paso del tiempo. Las nebulosas planetarias duran relativamente poco tiempo, tal vez unos 20.000 años. Una vez que el material es expulsado, la radiación del núcleo de la propia estrella se encarga de que la nebulosa se disipe en el espacio.

La nebulosa planetaria de la imagen está catalogada como MWP1, y fue fotografiada por la cámara Mosaico instalada en el telescopio Mayall de 4 metros, en el Observatorio Nacional Kitt Peak. MWP1 tiene una  forma inusual para este tipo de nebulosas ya que por lo general son circulares, su tamaño y edad tampoco son usuales. La estrella progenitora se ha convertido en una caliente enana blanca, es también una de las más grandes estrellas conocidas, tan caliente que produce grandes cantidades de rayos X.  MWP1 está ubicada en la Constelación septentrional del Cisne, mide unos 15 años luz, y se encuentra situada en la Vía Láctea a unos 4.500 años luz de la Tierra. Si nos basamos en su ratio de expansión, la nebulosa tendría una edad de 150.000 años, que no es más que un parpadeo cósmico en términos astronómicos. La imagen se ha generado con filtro azul para el Oxígeno (OIII) y el naranja para el Hidrógeno Alfa. 

 Fotografía Original 

Crédito:  TA Rector (Universidad de Alaska Anchorage) y H. Schweiker (WIYN y NOAO / AURA / NSF 

MWP1     RA = 21:17:08.2817539788     DEC = +34º 12' 27.415871206''     Mag V = 12.33     Simbad 

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✨El Meteoro y la Galaxia por Fritz Helmut Hemmerich

Miércoles 15 de Agosto de 2018




¿Qué es esa raya verde frente a la Galaxia de Andrómeda M31? Un meteoro. Universo Mágico estrena colaboración con la incorporación del autor de ésta imagen, Fritz Helmut Hemmerich es un astrofotógrafo de extrema calidad como demuestran las imágenes de su página web, que iremos mostrando en éste sitio de vez en cuando. Cerca del máximo de la lluvia de fugaces Perseidas, una roca del tamaño de un grano de arena surgida desde el espacio cruzó justo en frente de la lejana compañera de la Vía Láctea, la Galaxia de Andrómeda. El pequeño meteoro tardó solo una fracción de segundo en atravesar este campo de 10 grados.

El meteoro se encendió varias veces mientras frenaba violentamente al entrar en la atmósfera de la Tierra. El color verde fue creado, al menos en parte, por el gas del meteoro que brillaba cuando se vaporizaba. A pesar de que la exposición fue cronometrada para atrapar un meteoro de las Perseidas, la orientación de la imagen parece coincidir mejor con un meteoro de las Acuáridas, una lluvia de meteoritos que alcanzó su punto máximo unas semanas antes de las Perseidas. No por casualidad, la Lluvia de Meteoros Perseidas alcanzó su máxima actividad la noche del 12 al 13 de agosto de 2018. Detalles técnicos.

M31     RA = 00:42:44.330     DEC = +41º 16' 07.50''     Mag V = 3.44     Simbad 

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✨La galaxia anillada M95

Martes 14 de Agosto de 2018




Messier 95, también catalogada como NGC 3351, es una galaxia espiral barrada, posiblemente anillada, situada a unos 38 millones de años luz de distancia de la Tierra, y ubicada en la Constelación zodiacal de Leo. Es miembro del cúmulo de galaxias de Leo I, que incluye a Messier 96 y Messier 105, así como varias galaxias NGC y otras galaxias menores. La imagen muestra las regiones exteriores más débiles de la galaxia, así como varias pequeñas y débiles galaxias de fondo. Es una galaxia con brote estelar, con una elevada tasa de formación estelar en su núcleo, concentrada en un anillo que mide unos 2.000 años luz situado alrededor del centro, que alberga cierta cantidad de cúmulos estelares jóvenes de gran masa. La estructura espiral se extiende hacia afuera desde el anillo y es rica en gas molecular, allí es donde se produce la mayor parte de la formación estelar de ésta galaxia, en la que se pueden identificar al menos cinco regiones que se componen de varios cúmulos estelares que varían en tamaño. Estos cúmulos de estrellas podrían convertirse en cúmulos estelares globulares




El 16 de marzo de 2012 se confirmó una supernova de Tipo II en Messier 95, catalogada como SN 2012aw. La curva de luz de la supernova mostró un aplanamiento significativo después de 27 días de ser descubierta, lo que la clasifica como una supernova de núcleo colapsado. La desaparición de la estrella progenitora se confirmó más tarde a partir de observaciones en el espectro de luz infrarrojo cercano en esa región de la galaxia. El brillo de la estrella permitió confirmar que se trataba de una gigante roja con una masa unas 13 veces la del Sol. La imagen superior fue tomada en diciembre de 1994 utilizando el telescopio KPNO de 0.9 metros. La imagen inferior fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble. Para su observación es necesaria una noche medianamente despejada y con unos prismáticos del orden de 10x50 y 20x50, de éste modo es posible observarla como un pequeño parche de luz, pero su magnitud nos dificultará bastante la tarea. M95 fue descubierta por Pierre Méchain en el año 1781 y fue catalogada por Charles Messier 4 días después, quien la incluyó en su famoso catálogo con el número 95.

 Fotografía Original 1 
 Fotografía Original 2 

Crédito:  Imagen superior: NOAO / AURA / NSF     Imagen inferior: NASA / ESA / STScI / D. Calzetti (University of Massachusetts, Amherst) / R. Chandar (University of Toledo)  

M95     RA = 10:43:57.733     DEC = +11º 42' 13.00''     Mag V = 9.73     Simbad 

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✨Constelación El Lagarto

Lunes 13 de Agosto de 2018




La Constelación El Lagarto (Lacerta) es una de las 88 constelaciones reconocidas por la Unión Astronómica Internacional. Está situada a unos 20 grados al este de la estrella Deneb. El cuerpo del lagarto va en dirección norte-sur y fue recogida en el atlas de Hevelius en 1690. La única estrella con magnitu inferior a 4 es Alfa Lacertae. Se trata de una estrella blanca en fase de secuencia principal de tipo A1V, significativamente más caliente que el Sol, ya que su temperatura superficial es de 9.200 grados kelvin. Es casi idéntica a Sirio, pero se encuentra doce veces más lejos. La segunda estrella más brillante de Lagarto no tiene denominación de Bayer, pero es conocida por su denominación de Flamsteed, 1 Lacertae es una distante gigante anaranjada con una luminosidad 3.500 veces superior a la luminosidad del Sol, por lo que también es catalogada como gigante luminosa. Le sigue en brillo 5 Lacertae, una binaria espectroscópica de largo período, 41,95 años, que ha podido ser resuelta por interferometría de moteado. Componen el sistema una fría gigante roja luminosa de tipo espectral M0II y una estrella caliente en fase de secuencia principal. Entre las variables de la constelación se encuentra EW Lacertae, una de las estrellas Be más complejas y más observadas. De tipo espectral B3IIIpe, es una variable eruptiva del tipo Gamma Cassiopeiae que experimenta pérdida de masa desde su zona ecuatorial, consecuencia de su elevadísima velocidad de rotación de 350 km/s.




Muy diferente es EV Lacertae, una enana roja situada sólo a 16,5 años luz de la Tierra, es una de las estrellas fulgurantes más estudiadas, ya que es extraordinariamente activa. En 2008, astrónomos de la NASA detectaron a través del satélite Swift una enorme llamarada en esta estrella; dicha llamarada fue miles de veces más potente que la mayor observada hasta ahora en el Sol, conteniendo una energía millones de veces mayor que la de una bomba nuclear. Otra variable de interés es GL Lacertae, llamada también Estrella de Babcock, la estrella con el mayor campo magnético conocido. En Lagarto se pueden observar los cúmulos abiertos NGC 7209 y NGC 7243. Este último contiene algunas docenas de estrellas dispersas, las más brillantes son de octava magnitud, y se encuentran a 2 500 años luz de la Tierra. Por otra parte, BL Lacertae que es el prototipo de los objetos BL Lacertae, son núcleos variables de galaxias elípticas similares a los cuásares. Se caracterizan por una variabilidad rápida y de gran amplitud, así como por una polarización óptica significativa. Debido a estas propiedades, BL Lacertae fue originalmente clasificada como estrella variable. Antes de que Johannes Hevelius adoptara el nombre de Lagarto para la constelación, se propusieron otros nombres para esta parte del cielo. Entre ellos Sceptrum et Manus Iustitiae (Cetro y mano de la Justicia) y Honores de Federico, en alusión a Federico el Grande de Prusia. Siendo una constelación moderna, no está asociada a ninguna leyenda antigua.

α Lacertae     RA = 22:31:17.4991073359     DEC = +50º 16' 56.972575379''     Mag V = 3.77     Simbad 

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✨La nebulosa de la Gamba por Josep Drudis

Domingo 12 de Agosto de 2018




Los lectores de Universo Mágico ya conocen las aptitudes de Josep Drudis, es uno de los considerados maestro en astrofotografía, que muestra en ésta imagen un primer plano de la Nebulosa de la Gamba. Catalogada como IC 4628,  es una nebulosa de emisión, lo que significa que la radiación ultravioleta de las estrellas incrustadas en ella, ionizan el gas y mediante una reacción química, arrancando los electrones de los átomos que finalmente se recombinan para producir el intenso resplandor del gas, en éste caso es el hidrógeno es el gas más abundante. El cúmulo estelar abierto que ilumina la nebulosa es NGC 6231, en su interior se distingue una estrella más masiva y brillante de magnitud 7.10 catalogada como HD 152723.

El complejo se ubica en el brazo de Sagitario de la Vía Láctea, en la Constelación de Escorpión cerca de la estrella Zeta Scorpi de magnitud 4.71, que es miembro de la asociación Scorpius OB1. Zeta Scorpi es la estrella más brillante de la asociación y una de las estrellas más radiante de la galaxia. NGC 6321 incluye tres estrellas de tipo Wolf-Rayet y fue descubierto por Giovanni Batista Hodierna antes de 1654. La Nebulosa de la Gamba se sitúa a una distancia de 6.000 años luz de la Tierra al sur de la región presidida por la gigante estrella Antares. La nebulosa de la Gamba mide cerca de 250 años luz de ancho, el equivalente a tres lunas llenas en el cielo, y fue descubierta por el astrónomo estadounidense Edward Emerson Barnard cerca del año 1.900. Detalles técnicos.

IC 4628     RA = 16:56:54.6718019380     DEC = -40º 30' 44.457237721''     Mag V = 7.1     Simbad 

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