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✨Bennu en 3D


Sábado 15 de diciembre de 2018






Bennu está de moda, ponte las gafas de colores rojo y azul para tener una espectacular vista en tres dimensiones de la orografía de Bennu. El asteroide está siendo investigado por la misión OSIRIS REx. Con un tamaño comparable a un rascacielos, tiene forma de trompo. La superficie está sembrada de rocas posiblemente capturadas por su pequeña gravedad. Las exposiciones fotográficas fueron tomadas por PolyCam a bordo de la nave espacial OSIRIS REx el 3 de diciembre de 2018 a una distancia de unos 80 kilómetros tras sucesivas operaciones de frenado. La sonda llegó al asteroide el 3 de diciembre de 2018, lo cartografiará y analizará durante varios meses y, aproximadamente en julio de 2020, empezará la recogida de muestras por medio de un brazo retráctil que alcanzará la superficie del asteroide. El brazo de la sonda tocará la superficie y eyectará un chorro de nitrógeno gaseoso para arrastrar porciones de regolito que serán capturadas por un filtro y guardadas dentro de la Cápsula de Retorno de Muestras.

El cargamento de nitrógeno es suficiente como para realizar tres intentos en los cuales se pretende obtener entre 60 gramos y  2 kilogramos de material del asteroide. El contacto entre la sonda y el asteroide durará apenas cinco segundos por intento. Después de obtener las muestras la sonda emprenderá el camino de vuelta a la Tierra en marzo de 2021 y llegará a nuestro planeta en septiembre de 2023, separando la cápsula de retorno de muestras para que aterrice mediante el accionamiento del paracaídas. La sonda posteriormente seguirá en una órbita heliocéntrica. La sonda posee tres cámaras. Una de ellas de largo alcance llamada PolyCam, que obtendrá  imágenes de alta resolución del lugar del que sea obtenida la muestra. La segunda cámara, llamada MapCam, hará una cartografía de todo el asteroide con imágenes en color. Adicionalmente documentará fragmentos y rocas que estén en la órbita del asteroide.





 La tercera cámara llamada SamCam, documentará el momento en que el brazo de la sonda realice la maniobra de obtención de material de la superficie. Además del análisis de la muestra, la sonda tiene el objetivo de estudiar el asteroide, obteniendo datos sobre el origen del Sistema Solar, y por otro lado tener mayores datos sobre asteroides que tienen posibilidad de estrellarse contra la Tierra, para evitarlo o mitigar sus efectos. La maniobra de obtención de la muestra se realizará de la siguiente manera: la sonda describirá una órbita de acercamiento al asteroide, de forma que tenga la misma dirección que el movimiento de rotación de dicho cuerpo y realizando una cuarta órbita, momento en el que se acercará a la superficie. El brazo estará desplegado en todo momento, apuntando siempre en dirección al asteroide.

En cuanto el brazo toque la superficie se producirá la obtención de la muestra y la sonda se alejará de manera inmediata en dirección casi vertical respecto al asteroide. Cuando se produzca el contacto, un resorte en el brazo amortiguará la inercia del golpe, posándose sobre la superficie la esponja que obtendrá la muestra. En ese momento se accionará el chorro de nitrógeno que arrastrará material del asteroide hasta los filtros. La muestras tomadas abarcarán aproximadamente 26 cm2 de la superficie del asteroide. Cuando concluya la obtención, la sonda se alejará con un empuje de 0,7 metros por segundo y solo cuando esté a una distancia segura se enviarán los datos y se evaluará la maniobra, que será grabada en su totalidad por la cámara SAMCAM. Si se obtiene una cantidad menor de 60 gramos de material, se podrá planificar una nueva maniobra hasta un máximo de tres intentos en total.




Crédito:   NASA / GSFC / U.Arizona;     Stereo Image Copyright: Patrick Vantuyne  

Bennu     Mag Abs = 20.9      OSIRIS REx 

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✨Constelación de Piscis


Viernes 14 de Doiciembre de 2018





Piscis es una constelación del zodiaco ubicada entre la Constelación de Acuario al oeste y Aries hacia el este. Con magnitud 3.62, su estrella más brillante es η Piscium, conocida también por el nombre de origen babilonio Kullat Nunu. Es una gigante luminosa amarilla de tipo espectral G7IIa con una temperatura superficial de 4930 grados Kelvin. Le siguen en brillo γ Piscium, una gigante amarilla anaranjada de tipo espectral G9III. ω Piscium, clasificada como subgigante F4IV, y la enana amarilla ι Piscium de tipo F7V con una temperatura de 6300 K que se encuentra a 45 años luz de distancia de la Tierra. α Piscium, Alrisha o Alrescha, es una estrella binaria cuyo nombre proviene del árabe y significa cuerda. Las dos componentes son estrellas blancas en fase de secuencia principal químicamente peculiares, una es una estrella Ap con un gran campo magnético y la otra es una estrella de tipo Am. Alrededor de 54 Piscium y 109 Piscium se han detectado planetas extrasolares.

Asimismo, HD 217107 es otra subgigante de elevada metalicidad que tiene dos planetas cuya separación es de 0,075 y 4,3 ua respectivamente. La Estrella de Van Maanen, es la tercera enana blanca más cercana a la Tierra, y se encuentra en esta constelación a 14.1 años luz de distancia, es la enana blanca solitaria sin otra estrella acompañante más cercana. Su temperatura relativamente baja, 6770 K, sugiere que se trata de un objeto muy antiguo, con una edad estimada en torno a 10.000 millones de años; sin embargo estudios recientes consideran una edad notablemente inferior, entre 3.700 y 5.000 millones de años. El único objeto del catálogo Messier ubicado en la constelación es M74, una galaxia espiral situada a 32 millones de años luz de distancia y que vemos en la imagen superior. La galaxia tiene dos brazos espirales claramente definidos y se estima que contiene 100.000 millones de estrellas.





 El astrónomo griego Eratóstenes, nacido en el año 276 a. C. nos cuenta que el origen del simbolismo de Piscis está en un gran pez que salvó a Derceto, una diosa asiria que era mitad pez mitad mujer, cuando ésta cayó en una laguna. En esta versión, Derceto era considerada hija de Afrodita. La versión de Higino en cambio, se basaba en el mito de Venus y su hijo Cupido, en la mitología griega, Afrodita y Eros. Estas dos figuras mitológicas fueron sorprendidas por el monstruo Tifón, pero Venus sabía que podrían escapar por el agua. Cogió a Cupido y se sumergió en el agua, donde ambos se transformaron en peces. Para asegurarse de que no se perderían, se ataron con una cuerda. En el cielo vemos, por lo tanto, a madre e hijo, unidos por una cuerda.





α Piscium     RA = 02:02:02.81972      DEC = +02º 45' 49.5410''     Mag V = 3.82      Simbad 
M74     RA = 01:36:41.772      DEC = +15º 47' 00.46''     Mag V (AB) = 9.46      Simbad 

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✨Centaurus A por Warren Keller


Jueves 13 de Diciembre de 2018





Después de recibir esta imagen de Warren Keller, Universo Mágico no podía dejar pasar la oporunidad de publicarla. Centaurus A viajó desde la cámara de Martin Pugh, hasta el ordenador de Warren Keller, quien la procesó con una maestría sin precedentes. Se trata de una galaxia lenticular que está ubicada en dirección a la Constelación de Centauro, y está situada a 14 millones de años luz de distancia del Sol. Es una de las radiogalaxias más cercanas a la Tierra, por lo que su núcleo galáctico activo ha sido ampliamente estudiado por astrónomos profesionales. Es la quinta galaxia más brillante del cielo, convirtiéndose así en un objetivo ideal para la astronomía amateur, aunque la galaxia solamente es visible desde el hemisferio del Sur y bajas latitudes del hemisferio norte. Un jet que extrae energía de la zona que se cree que es un agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia, es el responsable de las emisiones de rayos X y de radio.

Con las observaciones de radio hechas durante un plazo de diez años, los astrónomos han determinado que la parte interior del jet se mueve a cerca de la mitad de la velocidad de la luz. Los rayos X son producidos por las lejanas colisiones del jet con los gases circundantes, generando con ello partículas muy energéticas. Como se observa en otras galaxias con brote estelar, una colisión es responsable de la intensa formación de estrellas. Utilizando el Telescopio Espacial Spitzer los científicos han confirmado que Centaurus A está atravesando una colisión galáctica devorando una galaxia espiral. Centaurus A puede ser descrita como una galaxia de morfología peculiar. Como se ve desde la Tierra, la galaxia se parece a una galaxia lenticular o elíptica con una vereda de polvo superpuesta. La peculiaridad de esta galaxia fue identificada en 1847 por el astrónomo John Herschel, y la galaxia se incluyó en el Atlas de galaxias peculiares publicado en 1966, como uno de los mejores ejemplos de una galaxia perturbada con absorción de polvo.





 La extraña morfología de la galaxia está generalmente reconocida como el resultado de una fusión entre dos pequeñas galaxias. Esta galaxia está compuesta principalmente de estrellas rojas evolucionadas. El disco polvoriento sin embargo, es el sitio de formaciones estelares más recientes. Aproximadamente han sido identificadas en el disco unas 100 regiones de formación estelar. En Centaurus A ha sido detectada una supernova. La supernova, llamada SN 1986G, fue descubierta dentro de la vereda negra de Centaurus A por R. Evans en el año 1986. La supernova fue identificada más tarde como Supernova de tipo IA. Una Supernova de tipo IA se forma cuando la masa de una enana blanca sustituye a la masa máxima en la que se puede apoyar gravitatoriamente, tal como puede ocurrir cuando una enana blanca en un sistema estelar binario expulsa gas a las otras estrellas del sistema.

SN 1986G fue utilizada para demostrar que el espectro de las supernovas de tipo IA no es idéntico en todas y que pueden ser distintas en la forma en que cambian su luminosidad cada cierto tiempo. Centaurus A se halla en el centro de uno de los dos subgrupos dentro del Grupo Centaurus A/M83, una cercana agrupación de galaxias. El Molinillo Austral está en el centro de otro subgrupo. Estos dos grupos son a veces identificados como un solo grupo, y otras como dos grupos. Sin embargo las galaxias en torno a Centaurus A y a M83 están físicamente cercanas las unas de las otras, y ambos subgrupos no parecen tener un movimiento relativo el uno con el otro. La agrupación Centaurus A/M83 está ubicada en el Supercúmulo de Virgo. Centaurus A se encuentra localizada a 4° al norte de Omega Centauri, un cúmulo globular visible a simple vista.  El bulto brillante central y la vereda de polvo oscuro son visibles incluso con grandes prismáticos, y la estructura adicional puede observarse con grandes telescopios.





Centaurus A     RA = 13:25:27.61507      DEC = -43º 01' 08.8053''     Mag V = 6.84      Simbad 

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✨La veloz Estrella de Barnard


Miércoles 12 de Diciembre de 2012





Otra imagen de campo amplio, del tipo de imágenes que un aficionado puede pasar horas examinando, buscando puntos luminosos y descubriendo objetos que no vemos cuando sólo pasamos la vista por la imagen. En el centro, con reflejos de varios colores, podemos ver la Estrella de Barnard, que debe su nombre al astrónomo estadounidense Edward Emerson Barnard, quien descubrió que ésta estrella se movía mucho más rápido que las demás. En el plazo de un año, podemos ver esta estrella movida de sitio en el firmamento, su desplazamiento es de 10,3 segundos de arco cada año, desde nuestra perspectiva. Es una estrella relativamente cercana, está situada a 5.9 años luz del Sistema Solar. Sólo dos estrellas están más cerca de la Tierra, son Póxima Centauri y Alfa Centauri.





La Estrella de Barnard comparte el mismo vecindario dentro de la Vía Láctea, que el Sol. Las estrellas más cercanas a ella son generalmente enanas rojas, la clase de estrellas más común y pequeña. A fecha de éste artículo, está ubicada en dirección a la Constelación de Ofiuco, sin embargo desde allí, el Sol aparecería como una brillante estrella de primera magnitud ubicada en la Constelación de Monoceros. La peculiar estrella es más pequeña que el Sol, contiene un 16% de la masa solar. La estrella de Barnard es tan tenue que si estuviera a la misma distancia de la Tierra que el Sol, su brillo solo sería 100 veces mayor que el de la Luna llena, comparable al brillo del Sol si nuestra estrella estuviera 80 veces más lejos. Es más vieja que el Sol, su edad se calcula entre 7.000 y 12.000 millones de años, y podría estar entre las estrellas más viejas de la Vía Láctea.

 Dada su avanzada edad, durante mucho tiempo se supuso que la estrella de Barnard era inactiva en términos de actividad estelar. Sin embargo, en 1998, los astrónomos observaron una llamarada estelar intensa, poniendo de manifiesto que, sorprendentemente, la estrella de Barnard es una estrella fulgurante. En 2003, en la estrella de Barnard se observó por primera vez un cambio detectable de la velocidad radial de una estrella causada por su movimiento; esta variabilidad adicional en la velocidad radial fue atribuida a su actividad estelar. El movimiento propio de la estrella de Barnard equivale a una velocidad plana de 90 km/s. Los 10,3 segundos de arco que se desplaza anualmente suponen que, a lo largo de una vida humana, su posición varía un cuarto de grado, aproximadamente la mitad del diámetro angular de la Luna llena.





El acercamiento máximo de la estrella de Barnard al Sistema Solar tendrá lugar alrededor del año 9800 dC, cuando se aproxime a 3,75 años luz. No obstante, incluso en ese momento no será la estrella más cercana, ya que Próxima Centauri se habrá acercado aún más al Sol.  La estrella de Barnard todavía será demasiado tenue para ser observada a simple vista en el momento de su máximo acercamiento, ya que su magnitud aparente será de aproximadamente +8,5. A partir de ese momento, se irá alejando paulatinamente. En 2018 un grupo de astrónomos españoles publica un estudio en el que afirman haber encontrado un nuevo planeta extrasolar orbitando alrededor de la estrella de Barnard, Barnard b.




Crédito:  ESO / Digitized Sky Survey 2.     Acknowledgement: Davide De Martin 

Estrella de Barnard     RA = 17:57:48.4997994034      DEC = +04º 41' 36.111354228''     Mag V = 9.511     Simbad 

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✨Cometa 46P Wirtanen por Christoph Kaltseis


Martes 11 de Diciembre de 2018





46P Wirtanen es un pequeño cometa que tarda 5.4 años en recorrer su órbita alrededor del Sol. El punto en que pasa más cerca del Sol es por fuera de la órbita de la Tierra. Cambió su órbita dos veces recientemente, en dos acercamientos al planeta gigante del Sistema Solar Júpiter, en 1972 y 1984. Fue seleccionado para ser estudiado por la sonda espacial Rosetta, para ser lanzada en enero de 2003, que alcanzaría al cometa 8 años después, y lo estudiaría entre noviembre de 2011 y agosto de 2012. Sin embargo, un retraso en el lanzamiento debido a problemas con el cohete Ariane, obligó a cambiar el objetivo al cometa 67P Churyumov-Gerasimenko. La lluvia de meteoros provocada por los escombros de 46P, tendrá como punto de mira a la Constelación de Piscis.





 El 14 de diciembre de 2012 se produjo una lluvia de meteoros que fue observada a simple vista, el origen de esta lluvia fue el cometa 46P Wirtanen. A fecha de éste artículo el cometa 46P todavía se acercará más a la Tierra, previsto para el 17 de diciembre de 2018, fecha en la que alcanzará la magnitud de 3.5, siendo observable a simple vista. Tiene un tamaño de aproximadamente 1.2 kilómetros, y esta es la decimotercera vez que es observado. Debido a un número limitado de observaciones iniciales, tomó más de un año reconocer este objeto como un cometa de período corto. Fue descubierto por el astrónomo estadounidense Carl A. Wirtanen, el 17 de enero de 1948 desde el Observatorio Lick ubicado en Estados Unidos.





46P Wirtanen     Mag Max = 3.5      Cometografía 

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✨Estrellas orbitando el agujero negro de la Vía Láctea

Lunes 10 de Diciembre de 2018





Oscurecido por densas nubes de polvo absorbente, el agujero negro supermasivo más cercano a la Tierra se encuentra a 26.000 años luz de distancia en el centro de la Vía Láctea. Este monstruo gravitatorio, que tiene una masa cuatro millones de veces mayor que la del Sol, está rodeado por un pequeño grupo de estrellas que orbitan alrededor de él a gran velocidad. Este entorno extremo, el campo gravitatorio más fuerte de nuestra galaxia, lo convierte en el lugar perfecto para explorar la física gravitatoria y, en particular, para probar la teoría general de la relatividad de Einstein. Nuevas observaciones infrarrojas del sensible GRAVITY, SINFONI y NACO, instrumentos del Very Large Telescope, han permitido a los astrónomos seguir una de estas estrellas, a la que llamaron S2, que pasó muy cerca del agujero negro durante mayo de 2018. En el punto más cercano, esta estrella se encontraba a menos de veintemil millones de kilómetros del agujero negro y se movía a una velocidad superior a los 25 millones de kilómetros por hora, casi el tres por ciento de la velocidad de la luz.

El equipo comparó las mediciones de posición y velocidad de GRAVITY y SINFONI respectivamente, junto con las observaciones previas de S2 utilizando otros instrumentos, con las predicciones de la gravedad newtoniana, la relatividad general y otras teorías de la gravedad. Los nuevos resultados son inconsistentes con las predicciones newtonianas y están en excelente acuerdo con las predicciones de la relatividad general. Estas medidas extremadamente precisas fueron realizadas por un equipo internacional liderado por Reinhard Genzel del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, en Garching, Alemania, junto con colaboradores de todo el mundo, en el Observatorio de París, la Université Grenoble Alpes, CNRS, el Instituto Max Planck de Astronomía, la Universidad de Colonia, el CENTRA portugués Centro de Astro fi sica y Gravitação y ESO. Las observaciones son la culminación de una serie de 26 años de observaciones cada vez más precisas del centro de la Vía Láctea utilizando instrumentos de ESO.





Esta es la segunda vez que observamos el paso cercano de S2 alrededor del agujero negro ubicado en nuestro centro galáctico. Pero esta vez, debido a una mejor instrumentación, pudimos observar a la estrella con una resolución sin precedentes", explica Genzel. “Nos hemos estado preparando intensamente para este evento durante varios años, ya que queríamos aprovechar al máximo esta oportunidad única para observar los efectos relativistas generales”. Las nuevas mediciones revelan claramente un efecto llamado desplazamiento gravitacional al rojo. La luz de la estrella se estira a longitudes de onda más largas por el campo gravitatorio muy fuerte del agujero negro. Y el cambio en la longitud de onda de la luz desde S2 coincide precisamente con el predicho por la teoría de la relatividad general de Einstein. Esta es la primera vez que esta desviación de las predicciones de la teoría newtoniana más simple de la gravedad se observa en el movimiento de una estrella alrededor de un agujero negro supermasivo.

El equipo utilizó SINFONI para medir la velocidad de S2 hacia y desde la Tierra y el instrumento GRAVITY en el Interferómetro VLT (VLTI) para realizar mediciones extraordinariamente precisas de la posición cambiante de S2 para definir la forma de su órbita. GRAVITY crea imágenes tan nítidas que puede revelar el movimiento de la estrella de noche a noche a medida que pasa cerca del agujero negro, a 26.000 años luz de la Tierra. "Nuestras primeras observaciones de S2 con GRAVITY , hace aproximadamente dos años, ya mostraron que tendríamos el laboratorio ideal de agujeros negros", agrega Frank Eisenhauer, investigador principal de GRAVITY y el espectrógrafo SINFONI. “Durante el pasaje cercano, incluso pudimos detectar el débil resplandor alrededor del agujero negro en la mayoría de las imágenes, lo que nos permitió seguir con precisión a la estrella en su órbita, lo que finalmente llevó a la detección del desplazamiento al rojo gravitacional en el espectro de S2”.






Más de cien años después de que publicara su artículo en el que se exponen las ecuaciones de la relatividad general, Einstein ha demostrado tener razón una vez más ¡en un laboratorio mucho más extremo de lo que podría haber imaginado! Françoise Delplancke, jefa del Departamento de Ingeniería de Sistemas en ESO, explica el significado de las observaciones: “Aquí en el Sistema Solar solo podemos probar las leyes de la física ahora y en ciertas circunstancias. Por lo tanto, en astronomía es muy importante comprobar que esas leyes siguen siendo válidas cuando los campos gravitatorios son mucho más fuertes”. Se espera que las observaciones continuas revelen otro efecto relativista muy pronto, una pequeña rotación de la órbita de la estrella, conocida como precesión de Schwarzschild , a medida que S2 se aleja del agujero negro. Xavier Barcons, Director General de ESO, concluye: “ESO ha trabajado con Reinhard Genzel y su equipo y colaboradores en los Estados miembros durante más de un cuarto de siglo. Fue un gran desafío desarrollar los poderosos instrumentos necesarios para realizar estas mediciones tan delicadas y desplegarlas en el VLT en Paranal. El descubrimiento anunciado hoy es el resultado muy emocionante de una asociación notable”.



 Fotografía Original 

Crédito:   ESO / L. Calçada / spaceengine.org 

S2     RA = 13:04:48.6295420554      DEC = +28º 07' 29.323595922''     Mag V = 15.543     Simbad 

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